Una forma sencilla de endurecer las plántulas en 7 días (o menos)

Ha cultivado sus semillas en el interior, ha sido testigo de la magia de la germinación y ha visto cómo sus brotes se convierten en pequeñas plántulas delgadas y verdes.

Crees que estarán listos para ingresar al mundo fuera de los confines de esa burbuja cálida y acogedora llamada tu cocina (o baño o invernadero o donde sea que hayan estado viviendo) en unas pocas semanas.

Pero como un buen padre, no querrás ponerlos en marcha antes de prepararlos para lo que realmente será.

Primero debes endurecerlos.

Suena un poco gangsta, endurecer las plántulas, pero esa es exactamente la actitud que necesitarán cuando hagan la transición de ser plantas de interior a exteriores.

Indoor seedlings need to be acclimated to the outdoors before being transplanted

¿Qué significa endurecer las plántulas?

El endurecimiento de las plántulas es el paso vital para aclimatarlas al exterior para asegurar su supervivencia. No desea trasplantar plántulas directamente en el jardín sin “destetarlas” primero, y esto se aplica a las verduras, hierbas y flores.

Hasta este momento, sus plántulas han sido protegidas del viento, la lluvia, el frío, el calor y la luz solar intensa. Necesitan endurecerse antes de arrojarlos al fondo de la piscina, por así decirlo.

¿Por qué? Por esta sencilla razón: todas las plantas tienen una capa cerosa protectora en las hojas (llamada cutícula) que repele el agua, reduce la tasa de deshidratación y filtra la dañina luz ultravioleta.

Las plántulas que se han cultivado en condiciones controladas en interiores (en una ventana soleada, bajo luces de cultivo o en un invernadero) no han desarrollado completamente la cutícula y necesitan tiempo para construir su “armadura” contra las perturbaciones ambientales.

Al exponer gradualmente las plántulas a los elementos externos, estimula sus defensas naturales y les da tiempo para adaptarse a su nuevo entorno.

Seedlings being hardened off before planting

¿Qué pasa si no endureces las plantas?

Las plantas que se iniciaron en interiores son susceptibles al impacto del trasplante y al estrés por calor si no se endurecen adecuadamente.

Si las plántulas se dejan expuestas al sol directo todo el día, sus hojas podrían quemarse, enrollarse o incluso caerse porque no están acostumbradas a la intensidad de la luz sin filtrar.

Los vientos fuertes podrían debilitar sus tallos (especialmente si ya se trata de plántulas de piernas largas) o partirlas por la mitad.

Las grandes variaciones de temperatura causadas por los días calurosos y las noches frescas podrían estresar aún más las delicadas plántulas, e incluso si logran sobrevivir, podrían volverse más vulnerables a plagas y enfermedades. Las temperaturas frías repentinas, en particular, pueden incluso detener el crecimiento de las plántulas o matarlas por completo.

Seedlings purchased from a nursery should be hardened off before transplanting

¿Necesita endurecer las plantas compradas en un vivero?

Las plántulas cultivadas en viveros generalmente comienzan en invernaderos antes de trasladarse al exterior. El proceso comercial de propagarlos, trasplantarlos, empaquetarlos y, a veces, enviarlos significa que ya están adaptados al exterior cuando los compra.

Si bien las plantas de vivero que se exponen a pleno sol no necesitan endurecerse, las plántulas más pequeñas que viven bajo una estructura de sombra son susceptibles de sufrir golpes si no se endurecen correctamente. Tendrá más posibilidades de éxito si endurece las verduras, hierbas y flores antes de plantarlas en su jardín.

En general, las plántulas compradas en tiendas necesitan menos tiempo para aclimatarse a las condiciones de su jardín. Colóquelos en sombra moteada todo el día el primer día, luego a pleno sol todo el día el segundo día y finalmente durante la noche el tercer día, asegurándose de que tengan suficiente agua todos los días.

Seedlings started indoors

¿Cuánto tiempo tienes para endurecer las plantas?

En general, el proceso de endurecimiento tomará alrededor de una semana, y en ocasiones hasta dos semanas si el clima tiene una caída inesperada y dramática de las temperaturas.

Si su región tiene heladas, debe programar su semilla a partir de la primavera para que las plántulas puedan comenzar a salir después de la última fecha de helada. (Utilice mi calendario de siembra para obtener un cronograma de siembra y trasplante personalizado para su código postal).

Espere hasta que las temperaturas nocturnas estén consistentemente en el mínimo 100 ° Fs antes de comenzar a endurecer las verduras de hoja verde y otras plantas de clima frío, o en las altas 100 ° Fs para plantas de clima cálido como tomates, pimientos, y calabaza.

En algunos casos, puede comenzar a endurecer las plántulas antes, pero necesitarán algún tipo de protección contra las heladas por la noche, como cubiertas contra las heladas, marcos fríos, campanas o invernaderos sin calefacción.

Hardening off tomato starts

Cómo endurecer las plántulas en 7 días

Día 0: Comience a endurecer las plántulas cuando tengan un par de pulgadas de alto con su primer juego de hojas verdaderas.

Así es: el proceso de endurecimiento de las plántulas debe comenzar en el interior primero.

Todos los días, tan pronto como las semillas germinen, pase la mano hacia adelante y hacia atrás por las plántulas para simular una brisa. Este simple movimiento fortalece sus tallos y los prepara para las brisas más fuertes que enfrentarán en el jardín.

Brushing seedlings with your hand helps them develop stronger stems

Día 1: Coloque sus plántulas al aire libre bajo el sol moteado o parcial durante 2 a 3 horas.

Asegúrese de que el área esté libre de viento y por encima 576 ° F. Esto podría ser debajo de un alero, un porche cubierto o un árbol con sombra.

Dele a sus plántulas solo de 2 a 3 horas de sol por la tarde (la parte más cálida del día) y asegúrese de verificar sus niveles de humedad, ya que las plántulas tienden a secarse rápidamente una vez que están afuera.

Tráelos adentro para pasar la noche. Los próximos días es lo que me gusta llamar el “cambio de primavera” a medida que sus plántulas entran y salen de la casa.

Día 2: Coloque sus plántulas al aire libre a pleno sol durante 3 horas.

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A la tarde siguiente, ponga las plántulas al aire libre durante 3 horas a pleno sol o parcial. En algún lugar con una ligera brisa también es bueno para ellos en este punto.

Asegúrese de observar el clima para ver si hay cambios dramáticos y no se olvide de traerlos de regreso adentro.

Harden off seedlings gradually by placing them in dappled shade first

Día 3: Coloque sus plántulas al aire libre a pleno sol durante 4 horas.

Colóquelos en un lugar cálido con una brisa suave, si es posible, y asegúrese de que no se sequen y se marchiten durante un período prolongado de tiempo.

Traer las plántulas adentro para pasar la noche.

Día 4: Coloque sus plantas de semillero afuera a pleno sol durante 5 a 6 horas.

Llévelos al aire libre más temprano en el día para que experimenten algunas temperaturas más frías y déles de 5 a 6 horas completas de sol directo.

Mantenga la tierra para macetas húmeda y lleve las plántulas adentro al final del día.

Harden off seedlings by placing them in full sun after a few days

Día 5: Coloque sus plántulas al aire libre a pleno sol todo el día.

Deja tus plantones afuera todo el día al sol y la brisa. Lo más probable es que necesiten ser regadas al menos una vez si es un día muy cálido, así que asegúrese de vigilarlos.

Además, hablando por experiencia personal, querrá estar atento a los visitantes del jardín que puedan pensar que sus plántulas son un buffet gratis. Las ardillas, los pájaros y los conejos tienden a picar algo si sus plántulas se ven especialmente sabrosas.

Antes de que oscurezca, devuelva las plántulas al interior.

Día 6: Coloque sus plántulas afuera todo el día y toda la noche.

¡Hoy será su primera pijamada en el jardín! Deje sus plántulas afuera a pleno sol y durante la noche siempre que las temperaturas se mantengan muy por encima del punto de congelación.

Es importante mantener las plántulas fuera del suelo, ya que los ratones, ratones de campo y otras plagas tienen apetito por un nuevo crecimiento tierno y diezmarán rápidamente las plántulas durante la noche.

Día 7: ¡Día de graduación!

Sus plántulas están endurecidas y se pueden trasplantar a su ubicación permanente en el jardín, ya sea en tierra o en un recipiente más grande en el exterior.

Su mejor oportunidad para el éxito del trasplante es en un día nublado (para dar tiempo a las plántulas para adaptarse a otro entorno nuevo), aunque en esta etapa, deberían poder recibir el sol directo, las lluvias de primavera y los vientos suaves.

Si se esperan heladas durante la próxima semana o dos, asegúrese de proteger sus plantas con cobertura de heladas. Desafortunadamente, con granizo y vientos fuertes y fríos, sus plantas pueden sufrir daños, sin importar cuán cuidadosamente las haya endurecido.

Protect vulnerable seedlings with frost cover after transplanting if there's a risk of frost overnight
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Cómo endurecer las plántulas en menos de 7 días con estos atajos de jardín

En ocasiones, puede acortar el tiempo que tarda en endurecerse las plántulas. No recomiendo omitir este paso importante, pero si tiene poco tiempo o necesita sacar esas plántulas de su estadística de cocina, puede probar uno de estos atajos.

Atajo # 1: Trasplante sus plántulas al aire libre durante un período de tiempo nublado.

Si el clima está de su lado, con al menos una semana o dos de días templados y nublados, puede plantar sus plántulas en el suelo de inmediato.

Este método es arriesgado, especialmente para climas que tienen cambios dramáticos entre el día y la noche (como lo hacemos aquí en el centro de Oregon) o elevaciones más altas con un sol abrasador.

Pero si vive en un clima templado y confía en los patrones climáticos locales, puede ahorrar al menos una semana trasplantando sus plántulas tan pronto como tengan sus primeras hojas verdaderas.

Transplant seedlings on a cloudy day to reduce transplant shock

Atajo # 2: Use un “mini invernadero” portátil para proteger sus plántulas afuera.

Soy un gran admirador de Wall-o-Waters, que parecen tipis llenos de agua que colocas alrededor de tus plantas. He visto versiones rojas y versiones verdes, pero son prácticamente el mismo producto y los necesitará para cada planta. (Puedes verlos en acción aquí cuando cultivé tomates en contenedores).

El Wall-o-Water recoge el calor del sol durante el día (al mismo tiempo que protege las pequeñas plántulas del viento) e irradia el calor por la noche, manteniéndolas cómodas y calientes.

Para cuando la plántula supera al Wall-o-Water, se endurece de forma natural, todo sin que usted haga la mezcla de primavera.

Use Wall-o-Waters to harden off seedlings naturally outdoors

Esta publicación se actualizó a partir de un artículo que apareció originalmente en marzo 100, 2020.

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