¿Se pueden comer las hojas de tomate? La respuesta te sorprenderá

Tal vez fue mi educación asiática la que me enseñó a no desperdiciar alimentos, ya que mi familia usaba y comía cada parte de la verdura, pescado, pollo, cerdo o vaca que traíamos a casa.

O tal vez es mi curiosidad cada vez mayor cuando se trata de comida de la tierra … pero cuando camino por el jardín, mirando todas mis plantas florecientes, siempre pienso, ¿Puedo comer eso?

Se pueden comer las hojas de tomate

Y por “eso”, me refiero a las partes no convencionales de la planta que normalmente no piensas comer. Así fue como llegué a amar los tallos de alcachofa, las verduras de puerro y las hojas de pepino, partes que normalmente se descartan o compostan, pero que de hecho son bastante sabrosas.

Así que un día, mientras caminaba por mis plantas de tomate, comencé a preguntarme si las hojas eran comestibles o no.

Con enredaderas que a veces crecen hasta 100 pies de largo, Parecía un desperdicio tal que las hojas no se usaban cuando la cantidad de fruta parecía tan pequeña en proporción.

Me hizo pensar … ¿Por qué no comemos hojas de tomate?

La cultura popular nos ha enseñado que las hojas de tomate son parte de la familia de las solanáceas mortales y, por tanto, deben ser venenosas. Pero apuesto a que más de unas pocas personas, si se les pregunta, no tendrían idea de lo que eso significa. Es solo lo que se sabe. No se hacen preguntas, pero nosotros necesitamos preguntar.

¿Qué es una solanácea, por qué las hojas son venenosas pero no la fruta, y por qué no vemos racimos de hojas en el supermercado si no son venenosas?

Echemos un vistazo a todos los mitos que rodean a la familia Solanaceae y exploremos la ciencia que dice lo contrario.

Mito # 1: Las solanáceas son altamente venenosas.

Al referirse a la familia de plantas Solanaceae , muchas personas la llaman por su apodo más común, la familia de las solanáceas.

Dentro de esta familia se encuentran las verduras que conocemos y amamos, como tomates, tomatillos, papas, berenjenas y pimientos dulces y picantes.

Pero también dentro de esta familia se encuentran las solanáceas famosas por ser tóxicas para los humanos, como la cicuta, la adelfa, la dedalera y la espuela de caballero, junto con la “solanácea mortal”, también conocida como belladona (Atropa belladona) .

A pesar de su apodo, la belladona, una herbácea perenne, tiene un uso histórico en la medicina herbal como analgésico y relajante muscular, e incluso como ayuda de belleza.

De hecho, el nombre “bella donna” significa bella dama en italiano. Proviene de la práctica obsoleta de las mujeres que se ponen gotas de jugo de bayas de belladona en los ojos para dilatar sus pupilas. ¡El look se consideró atractivo en el día!

Pero tenga la seguridad de que, aunque los tomates son parientes lejanos de la belladona, no contienen los compuestos químicos que hacen que la belladona (especialmente sus bayas) sea tan venenosa.

El tomate (Solanum lycopersicum) tiene una historia interesante sin embargo, ya que su nombre científico, lycopersicum , en latín significa “lobo melocotón ”y se deriva del folclore alemán.

Cuando el tomate fue traído a Europa en el 300 siglo, la gente creía que era venenosa como otros miembros de la familia Solanaceae , incluyendo belladona, beleño y mandrágora.

La leyenda decía que las brujas usaban estas plantas alucinógenas en pociones para conjurar hombres lobo. Dado que el fruto de la planta de tomate se parecía tanto al de la belladona, se le denominó melocotón lobo.

Verá, los tomates de antaño no se parecían en nada a los tomates regordetes, jugosos y de moda que conocemos y amamos. Antes del cultivo moderno, los tomates crecían de forma silvestre en los Andes y eran diminutos, del tamaño de un arándano. Su forma y color a menudo se confundían con las bayas de belladona.

Tomates silvestres en un vino

En estos días, sabemos que si bien los tomates pertenecen a la familia (muy grande y diversa) de las solanáceas, definitivamente no pertenecen a la variedad mortal de las solanáceas. Esta ambivalencia se reflejó más tarde en el otro nombre científico aceptado del tomate, Lycopersicon esculentum (traducido como “melocotón lobo comestible”). Como puede ver, la mala reputación otorgada a los tomates es simplemente un cuento de viejas, que quedó de una era menos informada.

Mito # 2: Las hojas de tomate contienen compuestos tóxicos llamados alcaloides.

Como mencioné en mi publicación anterior sobre las tapas de zanahoria, todas las verduras contienen alcaloides. Los alcaloides son parte de los mecanismos de defensa de una planta (que existen en todas las partes de la planta para proteger contra ciertos animales, insectos, hongos, virus y bacterias) y los consumimos a diario en varias cantidades.

¿Esa ensalada de judías y col rizada cultivadas localmente que comiste en el almuerzo? Alcaloides. ¿Esos batidos verdes orgánicos ricos en antioxidantes que preparas todas las semanas? Alcaloides principales.

Si bien es cierto que algunos alcaloides no son buenos para ti (como la nicotina y la cocaína), otros pueden ser buenos o malos, según tu punto de vista (como la teobromina, el estimulante que se encuentra en el chocolate, o la cafeína, ese lunes por la mañana. -dotante).

A pesar de que los alcaloides están presentes en sus verduras diarias, nunca podría comer suficientes de una sola vez para que los alcaloides sean dañinos.

Entonces, ¿qué pasa con los tomates?

El principal glicoalcaloide en la planta de tomate es la tomatina. (En pocas palabras, un glicoalcaloide es un alcaloide unido a un azúcar).

La tomatina existe en todas las partes verdes de la planta, incluidos los tallos, las hojas y los tomates verdes.

(En aras de la claridad, cada vez que menciono “tomates verdes” en esta publicación, me refiero a los tomates verdes inmaduros y sin madurar, y no a las variedades de tomates verdes.)

Un estudio publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry encontró que las mayores concentraciones de tomatina se encontraban en las hojas senescentes, seguidas de los tallos, hojas frescas, cálices, frutos verdes y finalmente, las raíces (que tenían la menor concentraciones).

tomates verdes

La diferencia de concentración entre las hojas frescas y los frutos verdes es insignificante, por lo que uno no es necesariamente “más seguro” de consumir que el otro. Si bien los tomates muestran una disminución en el contenido de tomatina a medida que maduran y maduran, ¡nadie se lo ha pensado dos veces antes de devorar un montón de tomates verdes fritos o tomates verdes en escabeche!

Los glicoalcaloides también se absorben mal en el tracto gastrointestinal de los mamíferos y pasan rápidamente a la orina o las heces. En las personas sensibles a estos compuestos, puede producirse irritación del estómago, pero tendrían que ingerir una cantidad poco realista de tomates verdes u hojas de tomate para experimentar efectos nocivos.

Entonces, ¿cuál es el trato? ¿Las hojas de tomate son venenosas o no?

En el libro Plantas tóxicas de América del Norte , los autores escribieron que una dosis tóxica de tomatina para humanos parecería requerir al menos una libra de hojas de tomate, y que “el peligro en la mayoría de las situaciones es bajo”.

Según este estudio de seguridad alimentaria (que comparó la toxicidad potencial de los glicoalcaloides que se encuentran en los tomates, las papas y las berenjenas), la tomatina es un glicoalcaloide relativamente benigno. No produjo cambios significativos en el peso del hígado o el peso corporal cuando se administró a ratones, y no se considera perjudicial para la salud humana .

Otro estudio ha demostrado que las hojas de tomate y los tallos de tomate tienen mayor actividad antioxidante y polifenoles (micronutrientes de origen vegetal que ayudan a combatir enfermedades y mejorar la salud en general) que los frutos de tomate.

Lo más sorprendente es el descubrimiento de la tomatina como inhibidor del cáncer. Se ha descubierto que el glicoalcaloide mata o suprime eficazmente el crecimiento de células cancerosas de mama, colon, hígado y estómago humanas.

Este estudio sugiere que los consumidores podrían beneficiarse de comer tomates verdes con alto contenido de tomatina y que puede haber una “necesidad” de desarrollar tomates rojos con alto contenido de tomatina también (para el tratamiento del cáncer y / o el estudio de la tomatina como un agente anticancerígeno y antivírico).

A juzgar por estos estudios, y la falta de evidencia de que las hojas de tomate sean tóxicas para el consumo humano, tendré que pasar por alto el Mito # 2.

Mito # 3: Los perros han muerto comiendo hojas de tomate, por lo que definitivamente son venenosos.

En algún momento del camino, es posible que hayas escuchado la historia de la muerte del perro de alguien porque se comió un montón de tomates verdes u hojas de tomate. Pero, ¿es esto motivo de preocupación para usted ?

Aquí está el trato: la tomatina puede ser mortal para un perro si se come en grandes cantidades.

Y la última parte de esa oración es clave – en grandes cantidades .

Si las hojas de tomate pueden matar a un perro o no, depende en gran medida de la dosis. Como saben la mayoría de los dueños de mascotas, los perros comen todo tipo de cosas locas y realmente no saben cuándo detenerse.

Si tienen acceso irrestricto a su jardín y no han sido capacitados para mantenerse alejados de las plantas, es muy posible que se coman todos sus tomates, hojas y todo.

Para perros pequeños, especialmente, esta cantidad de ingestión puede causar diarrea y vómitos en el mejor de los casos, o una visita al hospital en el peor de los casos. Esto se aplica a muchas otras plantas en su casa y jardín, no solo a las plantas de tomate.

(La lista de plantas que son tóxicas para los perros es larga y sorprendente: limoncillo, manzanilla, estragón, borraja, algodoncillo, verdolaga y varias partes de manzanas, melocotones y pomelos.)

¿La toxicidad para un perro es igual a la toxicidad para los humanos? Lejos de ahi. Hay otros alimentos que comemos libremente que se sabe que son venenosos para los perros, como el chocolate, las uvas, las pasas, el ajo y las cebollas. Pero las sustancias que son dañinas para los perros no hacen el mismo daño a los humanos.

Hasta la fecha, existe poca evidencia en la literatura veterinaria sobre la toxicidad de las hojas de tomate. Un estudio en Israel examinó la posibilidad de intoxicación del ganado al alimentar al ganado con vides de tomate para 514 días, pero no encontró efectos nocivos.

comer hojas de tomate

Mito # 4: Los jardineros orgánicos hacen aerosoles de hojas de tomate para matar plagas, por lo que debe significar que las hojas de tomate también pueden matarnos a nosotros.

Los aerosoles de hojas de tomate se hacen picando y remojando hojas de tomate en agua, luego usando los aerosoles en varias plantas para controlar los pulgones.

Dado que la tomatina, un glicoalcaloide, tiene propiedades fungicidas y es parte de las defensas naturales del tomate, tiene sentido que el compuesto pueda potencialmente proteger contra las plagas cuando se extrae en una solución.

Pero teóricamente, podrías hacer un spray con cualquier parte verde de la planta, como el tallo (que contiene cantidades aún mayores de tomatina).

A menos que sea alérgico a los tomates, la tomatina en aerosoles de hojas de tomate no le hará daño , y por eso se usa como método orgánico de control de plagas.

Mito n. ° 5: Las hojas de tomate no se venden comercialmente y nadie ha cocinado nunca con ellas, así que esa es una señal de que no deben comerse.

Es cierto, si intentó buscar en Google recetas de hojas de tomate, es probable que no encuentre ninguna. En su libro Cooking by Hand , el ex chef de Chez Panisse Paul Bertolli incluyó una receta de salsa de tomate de hoja.

En The No-Waste Vegetable Cookbook , tengo mi propia versión de una salsa de tomate picante con menta infundida con hojas de tomate, así como pesto de hojas de tomate que es delicioso en pizzas y sándwiches . Sin embargo, aparte de esos ejemplos, no muchas personas han dado un paso al frente y han “confesado su uso culinario”.

Pero, y un gran pero , eso no significa que no sean comestibles.

comer hojas de tomate 2

Hasta que comencé a viajar a otros países, a explorar sus cocinas locales y a cocinar en mi jardín, nunca conocía todas las posibilidades de las plantas que estaba cultivando.

(¡Si vives en cualquier lugar fuera de Estados Unidos, probablemente estés negando con la cabeza ante lo que tiramos!)

¿De qué otra manera se puede cocinar con hojas de tomate? Descubrí que es mejor usarlo como infusión para que realmente puedas capturar la esencia de un tomate maduro de verano. Prueba a infundir un puñado de hojas de tomate en aceite de oliva (me encanta como un chorrito en una ensalada Caprese) o infundir las hojas en jugo de tomate cuando hagas gazpacho.

Otra técnica favorita es mezclar hojas de tomate en rodajas finas con un poco de salsa de pescado y usarlo como guarnición salada para arroz o pescado. Las hojas enteras de tomate fritas también son un aderezo sabroso para la pasta, de la misma manera que se fríen las hojas de salvia en mantequilla dorada. Las hojas de tomate deshidratadas y trituradas se pueden usar como condimento, tal vez dobladas en masa de pizza o espolvoreadas sobre fideos.

En cuanto al resto de mi jardín, un apetito aventurero me ha llevado a descubrir lo deliciosas que son las hojas de brócoli (tampoco encontrarás muchas recetas para ellas), así como tapas de zanahoria, vainas de capuchina, vainas de rábano, rábano verduras y brotes de guisantes (que en realidad son un alimento básico asiático).

El hecho de que las hojas de tomate no sean parte de la dieta estadounidense convencional no las hace tóxicas de ninguna manera. La gente simplemente no sé qué hacer con ellos… todavía. (Ojalá esto cambie en mi generación)

¿Sabes qué es tóxico? La cantidad de comida que desperdiciamos en este país y cómo los estadounidenses lideran el mundo en desperdicio de alimentos.

Conclusión: Entonces, ¿puedes comer hojas de tomate?

Contrariamente a la opinión popular, sí, las hojas de tomate son sabrosas, fragantes y 530 porcentaje comestible. Puede cocinar las hojas frescas y jóvenes como la mayoría de las otras verduras de jardín resistentes, como la col rizada, la berza o el repollo (verduras de hoja que necesitan un poco más de tiempo de cocción para volverse tiernas).

Pero personalmente, me gusta usarlos como acento, donde su fuerte aroma a hierbas agrega una profundidad de sabor única que no se puede obtener de las frutas de tomate en sí mismas.

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