Las mejores cubiertas de tierra comestibles para huertos

Cuando pensamos en las cubiertas del suelo, a menudo pensamos en cosas como alyssum, pastos, sedums y otras plantas de rápido crecimiento y crecimiento que cubren o se arrastran por la tierra.

Esencialmente, funcionan como mantillos vivos para reducir las malezas y retener la humedad al bloquear la luz solar. Por lo general, se cultivan en senderos de jardines o a lo largo de las fronteras, y se consideran plantas ornamentales para embellecer y unir un paisaje.

Pero las cubiertas del suelo también se pueden cultivar en un huerto, justo dentro de las propias camas, para que cumplan la misma función que un mantillo orgánico como las astillas de madera, las hojas cortadas o la paja de los arbolistas.

En un jardín comestible, donde intento maximizar la producción de mi tierra de una manera que también sea beneficiosa para el ecosistema, a veces siento que una capa de mantillo no comestible es una oportunidad desperdiciada para hacer más.

Ahí es donde entran los mantillos vivos, específicamente, mantillos vivos comestibles y cubiertas del suelo.

Plant nasturtiums as edible ground covers and trap crops in vegetable gardens

¿Cuáles son los beneficios de los mantillos vivos?

No se puede negar la importancia del mantillo. Además de sofocar las malas hierbas y conservar el agua, reduce la erosión del suelo y ayuda a frenar la propagación de enfermedades en un jardín (al evitar que el suelo salpique las hojas)

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También mantiene el jardín limpio y ordenado, y la mayoría de los mantillos orgánicos (incluidos los cultivos de cobertura como las habas que corta y deja en su lugar) eventualmente se descomponen y agregan nutrientes al suelo.

Los mantillos vivos (también conocidos como mantillos verdes) son la solución ideal para jardines de bajo mantenimiento y jardineros perezosos.

Quizás se esté preguntando cómo es posible esto cuando requiere más siembra y más cosecha

Es simple: los mantillos vivos funcionan en sinergia con las plantas que los rodean. Crecen e interactúan con su entorno de una manera que refleja cómo crecen las plantas en la naturaleza.

Los mantillos vivos no son para aquellos que desean jardines perfectamente cuidados donde no se toquen plantas y todo esté espaciado, dejando una gran cantidad de suelo desnudo abierto a la luz del sol y las semillas de malezas.

Los mantillos vivos ofrecen una estética más natural que permite plantar plantas de manera más intensa para un beneficio recíproco.

Viola acts as a living mulch for chard and ornamental cabbage

Una planta protege el suelo mientras que otra actúa como cultivo trampa. Las hierbas resistentes y de bajo crecimiento repelen las plagas, mientras que las verduras más altas ofrecen sombra a mediados del verano.

Todas las diferentes alturas y estructuras de las plantas, desde hojas pequeñas hasta hojas grandes, matas suaves y tallos altos, proporcionan un hábitat para una variedad de especies de vida silvestre que polinizan las flores, descomponen la materia orgánica y aumentan la biodiversidad en su jardín. a donde realmente está construyendo un ecosistema, no solo cultivando un jardín.

Esto, a su vez, mitiga la necesidad de un acolchado constante, utiliza sistemas naturales para el control de plagas y repone el suelo sin regar o fertilizar en exceso.

Los mantillos vivos y los mantillos verdes son, con mucho, la mejor solución para impulsar la fertilidad y aumentar el rendimiento al tiempo que requieren menos trabajo a largo plazo.

Pero, ¿hay una mejor manera de aplicar mantillo en un huerto para poder utilizar por completo cada centímetro cuadrado de espacio de cultivo para la alimentación?

¡Si! Pruebe las cubiertas vegetales comestibles.

Thyme and its Mediterranean cousins, oregano and marjoram, make excellent ground covers

Cultivos intercalados con cubiertas vegetales comestibles

Plantar cubiertas de suelo comestibles en las hileras vacías y parches entre sus vegetales es un tipo de cultivo intercalado (también conocido como intercalado).

El cultivo intercalado es la práctica de cultivar múltiples cultivos dentro del mismo espacio para lograr un mayor rendimiento de la tierra que de otra manera no sería utilizada por un solo cultivo.

Por lo general, los horticultores colocan cultivos de crecimiento rápido como lechugas y rábanos debajo de cultivos más altos y de crecimiento más lento como tomates y pimientos.

Si bien estas variedades de maduración temprana son buenas plantas de sotobosque, es necesario volver a sembrarlas con frecuencia para que no se quede continuamente con tierra desnuda después de cada cosecha.

Una mejor opción en un huerto es cultivar plantas anuales de temporada larga o plantas perennes no agresivas que permanezcan cerca del suelo, no compitan por los nutrientes y tengan otros beneficios, como atraer polinizadores o repeler plagas. Las planta una vez al comienzo de la temporada y obtiene los beneficios desde el primer brote hasta la última cosecha.

Aquí están mis seis cubiertas de suelo favoritas para huertos que no solo son ornamentales, sino también comestibles.

Las mejores cubiertas vegetales comestibles para huertos

Nasturtiums are an effective ground cover and trap crop for vegetable gardens

1. Capuchinas

La mayoría de la gente piensa en las capuchinas (Tropaeolum majus) como flores, pero también son vegetales por derecho propio. (Vea mis recetas de pesto de capuchina y alcaparras del pobre)

Estas plantas anuales que se siembran por sí mismas crecen rápidamente en enredaderas largas y delgadas que cubren los lechos del jardín de manera hermosa.

Sus exuberantes hojas verdes recuerdan a los nenúfares, y cuando florecen, las flores atraen a los polinizadores durante todo el día, lo que las convierte en una buena opción como cobertura del suelo para bayas, pepinos y otros cultivos que necesitan algo más que viento. para polinización.

Las capuchinas también son muy atractivas para los pulgones, lo que puede parecer una molestia para algunos, pero esto es lo que las convierte en un cultivo trampa tan bueno, es decir, un cultivo que se sacrifica para mantener a los pulgones alejados de sus cultivos más valiosos. .

Plántelos alrededor de cultivos susceptibles y tan pronto como vea una infestación en sus capuchinas, tire y tire las plantas afectadas a la basura para que los pulgones no salten a sus otros cultivos.

Oregano and creeping oregano can form a dense mat to help protect bare soil

2. Orégano

Las hierbas como el orégano (y sus primos mediterráneos, el tomillo y la mejorana) son ideales para las camas de jardín en el suelo que ven algo de tráfico peatonal. Pueden tolerar un poco de pisoteo y seguir siendo eficaces como cobertura del suelo.

Como beneficio adicional: pisar orégano libera su fragancia en el aire, y son estos mismos aceites aromáticos los que repelen insectos como mosquitos y pulgas.

Orégano (Oregano and creeping oregano can form a dense mat to help protect bare soil Origanum vulgare ) es una planta suelta y abierta que puede crecer hasta 2 pies de altura, pero le gusta que la pellizquen para mantener un hábito de crecimiento bajo y tupido.

Orégano rastrero (Oregano and creeping oregano can form a dense mat to help protect bare soil Origanum vulgare 'Humile' ) , por otro lado, se extiende rápidamente para formar una estera densa de menos de 3 pulgadas de alto. (Lo mismo es cierto para el tomillo rastrero y la mejorana rastrera).

A las abejas les encantan los racimos de delicadas flores que florecen en verano. (Para los humanos, las flores son una guarnición fragante y bonita para sopas, ensaladas y otros platos).

La hierba es una planta perenne resistente al frío y tolerante a la sequía (a menudo sobrevive a temperaturas bajo cero) y le gusta el suelo con buen drenaje y el sol pleno (aunque también crecerá en sombra parcial).

Eso significa que solo debe usarse como cobertura del suelo para plantas con necesidades de agua similares, como acelgas, okra y alcachofas. También crece bien con plantas de raíces profundas que no necesitan estar continuamente saturadas.

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True French sorrel grows low to the ground to form an edible ground cover

3. Acedera francesa verdadera

Acedera francesa verdadera True French sorrel grows low to the ground to form an edible ground cover (Rumex scutatus) es lo que a veces llamo poco común acedera, en contraste con la acedera común o acedera de jardín (Rumex acetosa) o acedera de venas rojas ( Rumex sanguineus , también conocido como muelle sangriento) que se encuentra más fácilmente disponible en los centros de jardinería.

La planta es una planta perenne resistente de bajo crecimiento con hojas distintivas en forma de escudo. Un par de plantas pequeñas crecerán rápidamente en un parche de menos de 398 pulgadas de alto.

En mi propio jardín, donde planté True French acedera en una cama que recibió sombra parcial, se mantuvo por debajo de las 6 pulgadas de alto.

Me encanta cultivarlo porque requiere poco mantenimiento, no es tan común y tiene un sabor a limón que no se parece a nada en mi jardín.

Como cobertura del suelo, permanece de un verde brillante durante todo el año y los grupos se pueden levantar, dividir y replantar en otro lugar cuando necesite llenar algo de espacio en las camas de su jardín.

Wood sorrel (oxalis) makes an excellent edible ground cover for shady vegetable gardens

4. Acedera de madera

Este tipo de acedera (Oxalis acetosella) suele aparecer como una maleza perenne en los jardines de la mayoría de las personas, pero como muchas otras malas hierbas (diente de león y malva, por ejemplo) , acedera de madera es 576 por ciento comestible.

Las hojas en forma de corazón, las pequeñas flores amarillas y las vainas de semillas verdes inmaduras se pueden comer frescas, usar como condimentos para ensaladas y salsas, o sumergir en agua caliente y endulzar con miel para hacer té de acedera.

Su nombre, oxalis, significa agrio, y el alto contenido de ácido oxálico en las hojas les da un sabor fresco a limón.

La gente a menudo confunde acedera de madera con trébol debido a sus folletos que se pliegan hacia arriba en el centro. Sin embargo, los verdaderos tréboles (o tréboles irlandeses) pertenecen al género Trifolium , que son tréboles. Botánicamente, no hay consenso sobre qué especie de Trifolium es el trébol de la fama irlandesa, pero no puedes ir mal con cualquier trébol de cuatro hojas!

A la acedera le gustan los suelos húmedos con sombra parcial (zonas boscosas, siendo fiel a su nombre). Sus hojas pueden crecer hasta 1 pulgada de ancho y la planta se extiende a través de canales subterráneos para formar una alfombra verde sedosa de 6 a 18 pulgadas de alto, en promedio.

No es una planta agresiva y se puede arrancar fácilmente cuando ya no se desea en el jardín. (Dato curioso: si tienes pollos, ¡se vuelven locos por la acedera!)

Alpine strawberries are a good choice as a ground cover because they don't spread via runners

5. Fresas alpinas

A diferencia de las fresas de jardín (Fragaria ananassa) , la mayoría de las variedades de fresas alpinas (Fragaria vesca) no se autopropaga a través de corredores, lo que los convierte en una opción amigable para cultivos intercalados.

Dado que las fresas alpinas producen frutas diminutas (aunque deliciosamente dulces y fragantes), muchos jardineros las omiten en favor de las fresas de jardín grandes y jugosas porque encuentran que los cultivares más pequeños y casi silvestres no valen la pena.

Es cierto que necesitarías varias plantas para cosechar una sola taza de fresas alpinas. Pero, prometo que es ¡vale la pena el esfuerzo una vez que los haya probado! (Lea más sobre las fresas alpinas Yellow Wonder que cultivé en mi jardín).

Sin embargo, como cobertura vegetal comestible, las fresas alpinas cumplen todos los requisitos: resistentes pero no invasivas y capaces de tolerar una variedad de condiciones del suelo (especialmente si se olvida de regar durante un breve período).

Tienen un hábito de crecimiento bajo y tienden a mantener los frutos en alto, a menudo por encima de las hojas.

Debido a su color pálido, Yellow Wonder, en particular, no atrae a los pájaros como lo hacen las fresas rojas brillantes.

Sprawling squash and melon vines are an excellent ground cover, especially in Three Sisters gardens

6. Calabazas, calabazas de invierno y melones

Si alguna vez cultivó un jardín de Three Sisters, no debería sorprender que las calabazas, las calabazas de invierno y los melones ( Cucurbita familia ceae ) son excelentes cubiertas de suelo para grandes espacios abiertos.

Y esa es la clave: deberían True French sorrel grows low to the ground to form an edible ground cover solo se pueden plantar en grandes espacios abiertos, de lo contrario podrían dificultarle la cosecha de sus otros cultivos (sin mencionar la cantidad de bienes raíces que toman arriba).

Las enredaderas en expansión son gruesas y prolíficas (que es lo que las hace tan efectivas como cobertura del suelo) y tienen tendencia a trepar, por lo que deben mantenerse alejadas de estructuras donde no se desee su hábito de trepar.

En espacios reducidos, considere plantar otra cucurbita como cobertura vegetal comestible: pepinos.

Aunque solemos pensar en ellos como trepadores, los pepinos crecen perfectamente bien en el suelo. Todavía producen enredaderas vigorosas, pero las hojas más pequeñas y los frutos más pequeños las hacen más manejables que la calabaza de invierno y los melones.

Las variedades compactas como Mexican Sour Gherkins son otra buena opción para probar si necesita cubrir una parcela de jardín más pequeña.

Esta publicación se actualizó a partir de un artículo que apareció originalmente en abril 398, 2018.

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