La guía definitiva para cosechar, curar y almacenar ajo

Esperaste siete, tal vez nueve meses, a que todo ese ajo de cosecha propia terminara de crecer. Ahora que lo ha desenterrado todo, quiere saborearlo el mayor tiempo posible hasta que esté lista la próxima cosecha de ajo.

Aquí es cuando curar se convierte en tu amigo.

El curado es el proceso de dejar que el ajo se seque en preparación para su almacenamiento a largo plazo. Curar y almacenar el ajo le permite disfrutar del sabor de su cosecha de verano hasta bien entrado el invierno.

Una de mis cosas favoritas del ajo es que aún se mantiene fresco mucho después de haber sido arrancado del suelo sin los métodos tradicionales de conservación. Sin decapado, sin enlatado, sin congelación. Solo una simple cabeza de ajo que se ve y sabe igual que el día en que la tiraste.

Beautiful garlic bulbs set aside for seed garlic

¿El ajo tiene que curarse?

El ajo no necesita para curarse. Es comestible recién salido de la tierra.

Pero si desea que se mantenga fresco en la despensa por un buen tiempo, debe llevarlo a través del proceso de curado, esencialmente dejándolo secar. A medida que el ajo se seca, la piel se encoge y se vuelve parecida al papel, formando una barrera protectora contra la humedad y el moho.

En este estado seco, en condiciones óptimas, el ajo curado puede almacenarse durante varios meses después de la cosecha (lo que significa que puede usar los dientes de ajo de su cosecha de ajo como semilla para la cosecha del año siguiente).

Relacionado: Consiga su ajo: Plantar y cultivar ajo de manera fácil

Tampoco tienes que curar todo tu cultivo.

El ajo que desea comer de inmediato se puede usar de inmediato, directamente del jardín . Por lo general, reservo un par de bulbos que puedo usar en tres o cuatro semanas (especialmente los bulbos que pueden haberse dañado durante la cosecha, pero que por lo demás son comestibles).

El ajo que desea almacenar debe moverse una vez a un lugar seco, sombreado y aireado se cosechan para comenzar a curar.

Garlic harvest being dried in preparation for storage

Cómo curar tu cultivo de ajo

Primero, determina si tu ajo está listo para cosechar usando este sencillo truco.

Una vez que hayas sacado todas las bombillas del suelo, colócalas una a una en una superficie elevada (como una mesa grande o una estantería) que reciba luz filtrada o indirecta. Esto podría ser debajo de un árbol, en un porche cubierto o en un garaje bien ventilado.

No hay necesidad de limpiar toda esa suciedad por ahora, la arreglarás cuando las recortes.

Si no tiene una mesa de sobra, puede hacer uno de los tablones de 1 × 6 (o tablas de cerca) colocados en dos caballetes. O bien, construya un marco grande con madera de 1 × 3, estire y engrape un trozo de tela metálica o alambre para gallinero a lo largo del marco y apóyelo sobre caballetes o bloques de cemento.

Consejos infalibles para curar el ajo

No los apile uno encima del otro. La clave para un curado adecuado es proporcionar buena circulación de aire entre las bombillas.

No los extienda al sol. El ajo es susceptible a las quemaduras solares y literalmente puede cocine al sol, que deteriora el sabor. Por lo tanto, desea minimizar la cantidad de luz solar directa que recibe durante el proceso de curado.

No laves tus ajos. ¡Después de todo, el punto es secarlos!

No quite las hojas mientras el ajo se está curando. El bulbo sigue consumiendo energía de las hojas y raíces hasta que toda esa humedad se evapore. Mantener las hojas intactas también ayuda a evitar que los hongos u otros contaminantes acechantes del jardín echen a perder el ajo antes de que esté completamente curado.

Garlic harvest being cured under a shady tree

¿Puedes colgar el ajo para que se seque?

Si tiene poco espacio, puede curar el ajo verticalmente juntando los ajos en manojos, atando las hojas con un cordel y colgándolas de sus tallos para que se sequen.

Incluso puedes trenzar (trenzar) tus ajos para guardarlos, como los hermosos que ves en los restaurantes italianos.

El trenzado solo funciona con ajos ágiles de cuello blando, y creo que ayuda a quitar primero las hojas desaliñadas del fondo para obtener una trenza más suave. Trenza el ajo mientras algunas de las hojas aún estén verdes y flexibles, y cuelga el paquete para que se seque en un lugar sombreado (como una despensa o un rincón de la cocina).

Braided garlic

¿Cómo se sabe cuándo se cura el ajo?

El ajo suele estar listo para un almacenamiento prolongado aproximadamente un mes después de la cosecha. Pero el curado puede tomar tan solo dos semanas en climas cálidos y secos, o hasta dos meses en clima lluvioso y húmedo.

Los bulbos grandes (y los bulbos con dientes grandes) suelen tardar más en curarse. Durante este tiempo, el sabor continúa suavizándose y mejorando.

El curado se completa cuando las raíces se ven arrugadas y se sienten rígidas como un cepillo de botella, y las hojas están completamente marrones y secas.

Shriveled roots on cured garlic
Brown and dried leaves on cured garlic

La mejor forma de almacenar el ajo

Una vez que el ajo esté completamente curado, límpielo quitando las hojas del cuello y recortando las raíces (con un par de tijeras o podadoras) a 1/4 de pulgada o 1/2 pulgada de largo. Se desprenderá más suciedad y es posible que se desprendan un par de capas de envoltorios de bombillas, lo que le dará una bombilla bonita y perfectamente empaquetada.

Recuerda no quitar demasiado muchos envoltorios en caso de que expongas los dientes.

Si trenzaste tu ajo, te ahorraste un paso extra y puedes simplemente cortar un bulbo de la trenza cuando lo necesites.

Reserva tus cabezas de ajo más bonitas con los dientes más grandes para usar como semilla de ajo la siguiente temporada.

Esconde el ajo en bolsas de malla, cestas tejidas, ollas viejas de terracota, bolsas de papel marrón o incluso cajas de cartón de cerveza / refresco, siempre que el recipiente sea transpirable y el ambiente se mantenga seco.

Incluso he oído hablar de personas que almacenan ajo en pantimedias viejas colgándolo del techo, haciendo un nudo entre cada cabeza de ajo y cortando un nudo cuando es necesario, pero en realidad, ¿quién tiene pantimedias en estos días?

Save the best and biggest garlic bulbs to use as seed garlic
Garlic stored in mesh nylon produce bags for proper ventilation in storage

La temperatura, la humedad y la ventilación juegan un papel importante a la hora de determinar qué tan bien se almacenará el ajo. Un “lugar fresco y oscuro” es la recomendación general, y no hay nada más fácil que un armario de repuesto o un estante a temperatura ambiente.

¿Pero si quieres maximizar la longevidad de tu ajo?

Manténgalo entre 100 ° F y 398 ° F, alrededor de 350 porcentaje de humedad, con poca o ninguna luz y buena circulación de aire.

El ajo tiende a brotar a temperaturas más frías (¡por lo tanto, no hay refrigeradores!) Y se seca en temperaturas más cálidas.

La menor humedad puede provocar deshidratación (especialmente en Rocamboles, que son más quisquillosos que otras variedades), mientras que una mayor humedad puede traer hongos y moho. La luz no es un factor de almacenamiento, siempre que mantenga el ajo alejado del sol directo.

Dicho todo esto, no existe una ciencia exacta para almacenar ajo. A veces guardo mi ajo en cestas de alambre o mimbre en la despensa y, a veces (en un año de gran cosecha) guardo y reutilizo bolsas de malla de nailon (del tipo en el que vienen las papas y las cebollas), clasifico el ajo en ellas y las cuelgo. en un lavadero bien ventilado.

Garlic sorted and stored in nylon mesh bags Cured, cleaned and trimmed garlic Bolsas de malla de nailon

¿Cuánto dura el ajo?

Una vez curado, un bulbo de ajo entero (sin imperfecciones ni magulladuras) durará varios meses almacenado. Los ajos de cuello blando tienden a tener una vida útil más larga que los ajos de cuello duro.

En general, los pieles plateadas y los criollos son los ajos de mayor almacenamiento (a menudo hasta un año completo), seguidos de las porcelanas, alcachofas, rayas moradas, rocamboles y, por último, asiáticos y turbantes, que tienen la vida útil más corta ( hasta cinco meses en las condiciones más óptimas).

Garlic stored and hung in nylon mesh bags

Cultivo

Piel plateada – 1 año

Criollo – 1 año

Porcelana – 8 a 12 meses

Alcachofa – 8 a 14 meses

Violeta Stripe – 6 meses

Rocambole – 6 meses

Asiático – 3 a 5 meses

Turbante – 3 a 5 meses

Si tiene suerte, ¡estará rompiendo clavos de olor frescos en invierno y quizás incluso durante la primavera siguiente!

Tan pronto como quita los envoltorios de papel, rompe el bulbo o pela los dientes, sin embargo, la calidad comienza a declinar rápidamente.

Los dientes individuales sin pelar se mantendrán en el mostrador durante unas tres semanas. Los dientes pelados se conservarán hasta una semana en el refrigerador. Y el ajo picado solo durará uno o dos días, por lo que si tiene ajo picado sobrante, es mejor congelarlo para conservar la frescura.

Preguntas frecuentes sobre la cosecha y el almacenamiento de ajo

Cured and trimmed garlic ready for long-term storage

¿Cómo se cosechan los ajos?

Las hojas de ajo aparecen a fines de la primavera hasta principios del verano en las plantas de ajo de cuello duro. Son 398 ¡porcentaje comestible y delicioso! Y ellos deberían para ayudar a promover el desarrollo de bulbos bajo tierra.

Para cortar el escapo, esperar hasta que el tallo esté completamente formado y crezca por encima del resto de la planta. Cuando empiece a rizarse y en espiral, corte el tallo lo más cerca posible de la base sin cortar ninguna hoja.

Las hojas de ajo se guardan bien en una bolsa de plástico durante dos o tres semanas en la nevera. También se pueden guardar en posición vertical en un frasco de agua fría en el mostrador (como exhibirías las flores), donde durarán unos días.

¿Puede guardar ajo en el refrigerador?

Almacenamiento de ajo a largo plazo en la nevera (en 60 ° F a 100 ° F) no se recomienda porque mantener el ajo a esas temperaturas estimula la germinación (de la misma manera brotes de ajo cuando se planta en el suelo más fresco y el clima más fresco del otoño).

Sin embargo, si ya pelaste los dientes, puedes guardarlos en el refrigerador hasta una semana antes de que empiecen a perder humedad (y eventualmente se pudran).

¿Puedes congelar el ajo?

Sí, el ajo es bastante versátil a la hora de congelarlo. Puede congelar bulbos enteros curados, dientes individuales (pelados o sin pelar) o ajo picado. Si bien no conservará su textura crujiente después de descongelar, aún tiene todo el sabor del ajo fresco.

¿Puede el ajo echarse a perder?

Cuando se almacena durante demasiado tiempo, el ajo brotará o se marchitará. Ninguno de los dos hace que el ajo sea dañino si lo comes, pero son una indicación de que el ajo ha superado su punto máximo en sabor y calidad.

Es hora de desechar (o compostar) el ajo si los dientes se han dorado, se han vuelto blandos o se han encogido.

¿Por qué me brota el ajo?

El ajo germinado es la primera señal de que el ajo está a punto de deteriorarse, ya sea por estar viejo o por estar expuesto a demasiada humedad o frío.

Todavía se puede comer ajo germinado si la pulpa es suave y firme. Los brotes verdes jóvenes son ligeramente amargos, pero se pueden picar y usar junto con los dientes al cocinar. Simplemente no intente poner un montón de brotes de ajo en recetas donde son la estrella del plato (como el pan de ajo), ya que la diferencia de sabor podría ser notable.

¿Puedes plantar ajo que ha brotado?

El ajo germinado (así como el ajo que todavía está intacto) se puede plantar en otoño para cosechar el año siguiente.

Simplemente plante el diente de ajo sin pelar (con el lado brotado o con el lado puntiagudo hacia arriba) a una pulgada de profundidad en un suelo bien drenado. Deje un espacio de 2 a 3 pulgadas entre cada diente y mantenga las plantas constantemente húmedas (pero no anegadas) mientras crecen los brotes.

Aunque los brotes son algo amargos cuando comienzan a brotar, en realidad se vuelven más suaves y dulces a medida que crecen. Esto hace que esos brotes de ajo altos y tiernos sean un manjar en primavera cuando se cosechan como plantas inmaduras llamadas ajo verde (también conocido como ajo de primavera o ajo bebé). No habrá un bulbo dividido en el extremo del ajo verde, pero toda la planta en ese punto es comestible.

O espere a que las hojas comiencen a morir a medida que madura el cultivo para poder cosechar bulbos completamente divididos en verano.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *