El truco de saber cuándo cosechar ajo

Sus dientes de ajo fueron plantados en septiembre pasado (¿o tal vez octubre o noviembre?), Crecieron de manera constante durante el invierno y la primavera, y ahora que es mayo, están listos para ser recogidos del jardín, ¿verdad?

Bien quizás.

A diferencia de muchos vegetales que se plantan en primavera y se cosechan en otoño, el ajo generalmente se planta en otoño y se cosecha desde finales de primavera hasta mediados de verano. Es un cultivo de larga maduración, que lleva de ocho a nueve meses desde la semilla de ajo (dientes plantables) hasta la cosecha final.

Relacionado: Sepa cuándo crecer: un calendario de plantación para su jardín

El ajo también es una de esas cosas donde el tiempo lo es todo, y el período de cosecha puede extenderse de mayo a agosto, dependiendo de la fecha de siembra, las condiciones climáticas y el tipo de ajo cultivado.

No se puede recoger demasiado temprano o demasiado tarde, pero dado que todos los bulbos están bajo tierra, ¿cómo puede saber realmente cuándo su ajo está maduro y listo?

La respuesta corta es: todo está en las hojas.

Garlic foliage

¿Cómo saber cuándo el ajo está listo para la cosecha?

A diferencia de su primo allium, la cebolla y el ajo maduran cuando sus hojas aún están parcialmente verdes. Los bulbos de ajo permanecen bajo tierra durante el desarrollo, por lo que es difícil saber cuándo están listos para la cosecha.

Las hojas de cebolla, por otro lado, comienzan a perder color y se marchitan cuando dejan de crecer. Las partes superiores se secan y se caen, diciéndote que es hora de cosechar cebollas. La mayoría de los bulbos de cebolla se han sacado del suelo y es fácil ver si han madurado completamente.

Entonces, ¿cuál es el truco de saber cuándo cosechar ajo?

Mira cuántas hojas quedan en la planta.

Cada hoja sobre el suelo indica una capa de papel protector envuelta alrededor del bulbo. Una planta de ajo con 10 hojas verdes , por ejemplo, tendrá 10 capas de envoltorios de bulbos.

Si bien no hay un número estándar de hojas que el ajo debería tener, un indicador confiable de cosecha es cuando la mitad de las hojas se han extinguido y la otra mitad todavía están verdes. Las hojas comienzan a morir de abajo hacia arriba.

Garlic leaves start to die off

Simplemente no espere hasta que todas las hojas hayan muerto antes de comenzar a cosecha. Sin los envoltorios de bulbo que protegen la cabeza del ajo, los dientes pueden separarse y el ajo no se almacenará bien.

¿Cuándo deberías dejar de regar tu ajo?

Continúa regando el ajo como de costumbre en primavera, incluso cuando las hojas comiencen a morir.

Cuando al menos 50 a 75 porcentaje de su cosecha ha alcanzado la etapa de madurez reveladora – la mitad de las hojas son marrones y la otra mitad verdes – deja de regar tu ajo por una semana.

Each leaf above ground indicates a layer of protective paper wrapped around the bulb

Esto permite que el suelo se seque un poco para evitar la pudrición, y facilita la cosecha si el suelo está suelto y se desmorona en lugar de mojado y comprimido.

Cómo cosechar ajo

Primero, haga una verificación previa (como me gusta llamarlo).

Excava ligeramente en el suelo alrededor de una bombilla aleatoria, o algunas bombillas aleatorias (teniendo cuidado de no dañar ninguno de los envoltorios o clavos), y verifica su tamaño sin desenterrar todo.

Lightly dig around garlic bulb

Check garlic bulb for good development

Si el bulbo parece pequeño, golpee la tierra y espere unos días más antes de volver a verificar. Si el bulbo se ve sustancial, los envoltorios apretados y los dientes regordetes y bien formados, está listo para ser cosechado.

Afloje con cuidado la tierra alrededor de los bulbos con una llana y extraiga suavemente el ajo de la base de su tallo, en su cuello. Cepille cualquier exceso de suciedad que se caiga fácilmente.

Pull up garlic from the base of its leaves

¿Debe lavar el ajo después de la cosecha?

No no lave su ajo o retire los envoltorios de bulbo después de la cosecha.

El ajo lavado tiende a acumular humedad adicional en el bulbo que puede provocar infestaciones fúngicas. ¡También es tiempo y esfuerzo adicionales que simplemente no son necesarios, y estoy a favor de la eficiencia en el jardín!

Desde el punto de vista de la limpieza, la mayor parte de la suciedad se adhiere a la capa más externa de papel, que también es la capa que tiende a triturarse y despegarse durante la cosecha. Una vez que esta capa se caiga naturalmente, revelará una capa limpia de envoltura de bulbo.

Freshly harvested garlic

Cómo usar y almacenar ajo

Si planea comer su ajo de inmediato, use unas tijeras para recortar las hojas y raíces para que pueda mantenerlas ordenadas en la cocina.

Guarde el ajo a temperatura ambiente en un lugar oscuro y seco con abundante circulación de aire, como una bolsa de papel abierta o una canasta de alambre en una despensa o armario.

No guarde el ajo en el refrigerador. La luz y la humedad son sus peores enemigos, y el ajo almacenado en el refrigerador por un período prolongado comenzará a enmohecerse o brotar.

Freshly harvested garlic bulbs in summer with the roots and tops trimmed

Debe usar el ajo dentro de 3 semanas, o dentro de 7 a 10 días una vez que rompas una cabeza de ajo. Cualquier ajo que pueda haberse dañado cosméticamente durante la cosecha (pero que todavía sea comestible) debe usarse primero, ya que disminuirá su calidad antes.

Si desea preparar su ajo para el almacenamiento a largo plazo, mantenga las hojas y raíces intactas y siga esta guía para curar su cosecha de ajo.

¿Cuándo maduran las diferentes variedades de ajo?

En general, las variedades de ajo asiáticas y turbantes maduran primero en la temporada (tan pronto como mayo en algunas áreas), mientras que Silverskins madura al final (en julio o agosto).

Puede haber un período de seis a ocho semanas entre el momento en que los primeros ajos están listos para cuando los últimos ajos que maduran se sacan del suelo. Las plantas más pequeñas a menudo maduran antes que las plantas más grandes.

Freshly harvested garlic

Por ejemplo, una vez planté Ajo Rojo (un ajo criollo) y Siciliano (un ajo de alcachofa) en octubre en mi jardín del sur de California, y ambos fueron recogidos con dos semanas de diferencia a fines de mayo y principios de junio. Estas cosechas de primavera son típicas de las regiones más cálidas, especialmente para los cultivares que se adaptan bien al clima.

En los climas del norte, la cosecha de las plantaciones de otoño generalmente ocurre a fines de julio a agosto.

En climas del sur, la cosecha depende de la fecha de siembra real.

Tabla de madurez de ajo por tipo

Cultivar Madurez
Turbante De mayo a junio
Asiático mayo a junio
Alcachofa de junio a julio
Rocambole De junio a julio
Criollo de junio a julio
Raya púrpura esmaltada Julio
Raya púrpura Julio
Raya púrpura veteada Julio
Porcelana julio a agosto
Piel plateada Julio a agosto

Su período de cosecha también está determinado por el clima actual y las condiciones del suelo, por lo que incluso si cultivó el mismo cultivar de ajo esta temporada, es posible que no madure al mismo ritmo que la temporada pasada.

Como no hay fechas difíciles y rápidas, la mejor manera de saber cuándo cosechar ajo es comenzar a prestar atención a las hojas en primavera.

Freshly harvested garlic

Preguntas frecuentes sobre la cosecha de ajo

¿Qué pasa si saco mi ajo demasiado temprano?

El bulbo de ajo será más pequeño y puede que no se haya dividido por completo en dientes. Los envoltorios de los bulbos serán delgados y se desintegrarán más fácilmente, dejando su ajo susceptible a la podredumbre u otro daño.

¿Qué pasa si saco mi ajo demasiado tarde?

Si se dejan en el suelo durante demasiado tiempo, los bulbos de ajo sobremaduros tienden a dividirse y formar brotes de cada diente (que parece una versión de ajo de los gemelos siameses). Si bien todavía son comestibles, no durarán en el almacenamiento y deben usarse de inmediato.

¿Debo dejar que mi ajo ¿flor?

En primavera, los ajos de cuello duro producen tallos de flores rígidos (llamados escamas de ajo) que eventualmente conducen a flores en el extremo.

Si bien no se recomienda dejar que florezcan si quieres bulbos buenos y robustos, la presencia del escapo de ajo en sí no parece retrasar el desarrollo del bulbo. ¡Una mejor opción es cortar el escapo de ajo cuando comience a rizarse y comérselo!

¿Puedo usar el ajo bien fuera de la tierra?

Sí, puede usar ajo recién cavado de inmediato, crudo o cocido. También puedes comer ajo antes de que esté curado.

Una buena manera de dividir su cosecha es dejar a un lado un puñado de bulbos que pueda comer en tres semanas, luego curar el ajo restante para que se almacenen durante varios meses.

¿Cuándo cosecho la primavera? ¿ajo?

El ajo de primavera (también conocido como ajo verde o ajo bebé) es un ajo que se plantó en otoño, pero se cosechó mientras aún es inmaduro. En esta etapa inicial, los bulbos de ajo verde aún no se han dividido, y el cultivo se cosecha por sus sabrosas hojas parecidas a cebolletas.

El ajo verde se puede cosechar en cualquier momento a principios de la primavera, mientras que las hojas son verdes y tiernas. Mientras que algunas personas cultivan ajo verde como cultivo primario, otras usan esta técnica para adelgazar un cultivo densamente plantado en primavera.

Esto es lo que debe hacer a continuación con su cosecha de ajo

  • Una guía para curar y almacenar ajo

Esta publicación actualizada de un artículo que apareció originalmente el 9 de julio, 2011.

Share: