Deshágase de los pulgones de forma natural con estas 9 soluciones fáciles

De todas las plagas que asolan los jardines durante la temporada, los pulgones se encuentran entre las más destructivas, abrumadoras y frustrantes.

También conocidos como piojos de las plantas, piojos de jardín o moscas verdes, parecen multiplicarse de la noche a la mañana y pueden invadir rápidamente un jardín, dejándote con plantas pegajosas y atrofiadas que luchan por sobrevivir.

No son particularmente quisquillosos, los pulgones se alimentan vorazmente y descienden tanto de las plantas de interior como de exterior, incluidas las ornamentales y comestibles.

Aunque tendemos a verlos de manera negativa, realmente deberíamos pensar en los pulgones como un indicador de la naturaleza de que algo está desequilibrado. Los pulgones no son necesariamente insectos “malos”, te avisan cuando algo malo está sucediendo en el jardín.

Los pulgones generalmente aparecen en plantas que están bajo algún tipo de estrés, tal vez por sequía o estrés por calor, o por exceso de riego o fertilización excesiva.

Afortunadamente, los pulgones son una de las plagas más fáciles de manejar si los atrapas temprano, antes de que sus colonias crezcan demasiado.

¿Y qué tan grande? puede que se esté preguntando. Bueno, en condiciones ambientales óptimas sin depredadores, parásitos o enfermedades, un áfido hembra nacido en primavera teóricamente puede producir hasta 735 mil millones de descendientes, o hasta 240 ¡generaciones de hembras en una sola temporada!

Por lo tanto, es importante abordar el problema temprano o evitar que los piojos de las plantas aparezcan en primer lugar.

How to get rid of aphids in your garden

¿Qué es un pulgón?

Los pulgones son pequeños insectos chupadores de savia de cuerpo blando que pertenecen a la superfamilia Aphidoidea .

Que van desde 1 / 48 a 1/4 de pulgada de largo, los pulgones tienen cuerpos cerosos en forma de pera que varían ampliamente en color, dependiendo de la especie (hasta la fecha, alrededor de 5, 04 especies han sido descubiertas).

Los pulgones verdes (moscas verdes) son a menudo los más dañinos porque se mezclan tan bien con las hojas y los tallos que tienden a pasar desapercibidos hasta que su número crece sin control. También son comunes los pulgones amarillos, grises, rojos, marrones y negros, y los pulgones lanudos blancos y esponjosos de pelo bastante salvaje que se asemejan a las cochinillas.

Gray aphids on the underside of a leaf
How to control aphids organically
Adult aphids and nymphs on a host plant

Algunos pulgones incluso tienen alas, lo que facilita confundirlos con otras plagas. Esto sucede más adelante en la temporada cuando la población de pulgones en una planta se vuelve demasiado masiva para sostener la colonia.

En respuesta al hacinamiento, las hormonas desencadenan el desarrollo de alas en las hembras de pulgones para ayudarlas a volar a otras fuentes de alimento y, desafortunadamente para nosotros, establecer nuevas colonias. Lo hacen de manera rápida y eficiente al ser vivíparos, es decir, dar a luz con vida

Aunque pueden ser pequeños y aparentemente insignificantes en comparación con otros insectos, prosperan por la mera fuerza de su número. Si hay algo en lo que los pulgones son realmente buenos es en la reproducción, que es la forma en que pueden invadir una planta antes de que puedas parpadear.

¿Por qué hay tantos pulgones?

Si parece que la población de áfidos en su jardín explotó de la noche a la mañana, es como que lo hizo.

Verás, los pulgones no dependen del sexo para reproducirse. Un ciclo de vida típico comienza en primavera cuando las hembras adultas sin alas dan a luz a ninfas hembras sin necesidad de parejas masculinas

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Aphid colonies reproduce rapidly
Los pequeños insectos blancos son ninfas o pulgones jóvenes.

Debido a que no están sentados esperando para nacer, las hembras maduran rápidamente y pasan a producir la próxima generación de hembras.

Esa generación pronto produce más hembras, y así sucesivamente, todo sin un solo macho involucrado. (Con muy pocas excepciones, los pulgones en primavera y verano son todas hembras). Cada generación vive para 48 a 48 dias.

Por eso parece que los pulgones siguen regresando: no son los pulgones viejos los que vuelven, sino las nuevas generaciones de pulgones que siguen naciendo.

Durante la mayor parte de su vida, los pulgones permanecen en una planta huésped hasta que la planta infestada se enrosca y muere. Contrariamente a la creencia popular, en realidad no “comen” ni mastican la planta; más bien, chupan jugos de plantas ricos en azúcar a través de sus piezas bucales parecidas a pajitas, drenando los nutrientes de la planta.

Con la llegada del otoño, a medida que los días se acortan y las fuentes de alimento se agotan, los pulgones hembras comienzan a producir hembras aladas y, finalmente, machos alados.

Encuentran parejas adecuadas y, como ejemplo de una de las muchas maravillas de la naturaleza, estas hembras (que ahora sabes que son capaces de ser partenogenéticas) realmente pondrán huevos en plantas hospedantes perennes. ¡Sí, pueden reproducirse en ambos sentidos!

Estos huevos hibernan y eventualmente eclosionan en el siguiente lote de matriarcas sin alas, que continúan la línea familiar en primavera.

Aphids like to hide on the undersides of leaves

¿Los posos de café, las cáscaras de plátano o [insert home remedy here] mantienen alejados a los pulgones?

Los posos de café generalmente se promocionan como una panacea cuando se trata de controlar plagas de jardín como pulgones, caracoles y babosas, pero la verdad es que … no hay verdad en su poder repelente de plagas.

Lo mismo ocurre con las cáscaras de plátano, que no disuadirán a los piojos de sus plantas. (De hecho, dejar cáscaras de plátano enteras o picadas alrededor de sus plantas solo puede aumentar la cantidad de plagas, como mapaches y zarigüeyas, que visitan su jardín).

Guarde esos posos de café, cáscaras de plátano y otros restos de cocina para su pila de abono, donde serán mucho más útiles.

Cómo prevenir o eliminar los pulgones de forma natural

Mantener los pulgones alejados de sus plantas comienza con mantenerlos fuera de su jardín en primer lugar con buenas prácticas de jardinería. La prevención es más fácil que la intervención, pero es posible deshacerse de los pulgones de forma permanente sin productos químicos desagradables.

La parte más difícil de matar pulgones es asegurarse de atrapar una invasión temprano, antes de que la colonia se multiplique y se vuelva inmanejable. Cuando una de las siguientes medidas de control natural se usa de manera temprana y efectiva, las plantas pueden recuperarse de los pulgones y obtener rendimientos productivos.

A los áfidos les gusta refugiarse en la parte inferior de las hojas y esconderse profundamente en el centro de plantas como la lechuga y el brócoli, así que acostúmbrese a inspeccionar sus plantas con regularidad, especialmente durante los períodos de nuevo crecimiento.

1. Evite fertilizar en exceso sus plantas.

Hablando de nuevos brotes, los pulgones se sienten atraídos por los brotes tiernos y sabrosos, por lo que una de las claves para mantener su número bajo control es evitar fertilizar en exceso las plantas. El exceso de nitrógeno provoca un nuevo crecimiento que ayuda a sustentar las nuevas generaciones de pulgones.

En lugar de aplicar fertilizantes de una sola vez, alimente a sus plantas con cantidades más pequeñas de nutrientes durante la temporada o use un fertilizante orgánico de liberación lenta solo cuando sea necesario.

2. Mantenga sus plantas bien regadas.

Las plantas son propensas al estrés durante los períodos de sequía, por lo que el verano es un momento especialmente susceptible a las infestaciones de pulgones. Las plantas están más indefensas durante las condiciones cálidas y secas, ya que no pueden producir los productos químicos que necesitan para defenderse de las plagas.

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La sequía también puede aumentar la calidad de la savia de la planta y hacerla más atractiva para los pulgones. Esto sucede porque los azúcares y el nitrógeno se concentran más en las plantas afectadas por la sequía, lo que permite que los pulgones obtengan alimentos más utilizables en un período de tiempo más corto.

Para prevenir los pulgones en su jardín, trate de evitar el riego insuficiente (o para el caso, el riego excesivo) para que las plantas se mantengan sanas y fuertes.

3. Atraiga insectos beneficiosos a su jardín.

Los pulgones tienen depredadores naturales que incluyen avispas parásitas, mariquitas, crisopas, chinches damisela, chinches de ojos grandes y moscas flotantes, cuyos adultos y / o larvas consumen todo o parte de los pulgones.

Se ha encontrado que la mera presencia de avispas parásitas alarma tanto a los pulgones que caen de la planta al suelo, donde finalmente mueren.

A menudo dejo una pequeña colonia de pulgones en plantas seleccionadas con el único propósito de alimentar y mantener a las mariquitas y otros insectos beneficiosos alrededor. Puede atraer más de estos buenos insectos a su jardín cultivando una amplia variedad de sus flores favoritas ricas en néctar.

Aphid colony on a plant

Las flores beneficiosas incluyen umbelas (como el eneldo y el encaje de la reina Ana), las flores planas de una sola cabeza (como el cosmos y las susans de ojos negros) y los racimos de floretes (como las flores de lantana y albahaca). Puede encontrar una lista de plantas fáciles de cultivar y aptas para polinizadores aquí.

Un método popular de control de plagas entre los productores de invernadero es el uso de “plantas de banquero” para introducir avispas parásitas como medio biológico de control de plagas.

Las avispas llegan a través de las plantas de trigo y avena, que han sido infestadas con pulgones de los cereales. Dado que estas especies de pulgones solo colonizan granos, son inofensivas para las plantas de frutas y verduras.

Muchos de los pulgones ya han sido parasitados por avispas. Cuando las avispas recién nacidas emergen de los pulgones “momia” de su huésped, comienzan a parasitar a otros pulgones. Las avispas son tan buenas en su trabajo que una pequeña población puede mantener a raya a los pulgones durante toda la temporada, todo sin el uso de pesticidas u otros controles biológicos.

4. Cultive plantas con propiedades repelentes de plagas naturales alrededor de su jardín.

Se sabe que las plantas con aromas potentes mantienen alejados a los pulgones y otras plagas de forma natural, y todo lo que tienes que hacer es cultivarlas en tu jardín.

Ladybugs are natural predators of aphids
El fuerte aroma de las caléndulas repele los pulgones.

Los pulgones odian especialmente el fuerte aroma de las caléndulas y la hierba gatera, por lo que son excelentes plantas compañeras para cultivos valiosos que estás tratando de proteger.

Las hierbas que consideramos maravillosamente fragantes, como el eneldo, el hinojo, el cilantro, el cebollino y la menta, también tienen olores que disuaden a los pulgones. Plantéelos tanto en macetas como en canteros de jardín junto a sus verduras para aprovechar sus propiedades repelentes de plagas.

5. Plante un cultivo trampa para atraer pulgones.

Un cultivo trampa es una planta de sacrificio (un señuelo, por así decirlo) que se usa para atraer pulgones para que se mantengan alejados de sus plantas más valiosas.

El cultivo con trampa es otra forma de plantación complementaria, ya que es más eficaz cuando se planta alrededor o al lado de las plantas que desea proteger.

Dado que las plagas tienden a abrirse camino de afuera hacia adentro, debe plantar cultivos trampa alrededor del perímetro de su jardín al principio de la temporada (al menos un par de semanas antes que sus otras plantas) para que tengan tiempo de extenderse y florecer antes de que comiencen sus cultivos principales.

Certain plants like marigolds have strong scents that deter aphids
Los pulgones rojos pululan por el tallo de una flor de caléndula.

Los buenos cultivos trampa para pulgones incluyen capuchinas, caléndula y ortigas. Una vez que los pulgones pululan por estas plantas de sacrificio, sácalas y tíralas a la basura

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Usted puede abonar plantas infestadas de áfidos si su pila de abono alcanza una temperatura lo suficientemente alta como para matarlos (alrededor de 350 ° F es óptimo), pero asegúrese de que el abono esté lo suficientemente lejos del área de su jardín.

6. Use un fuerte rocío de agua para eliminar los pulgones de sus plantas.

De todos los remedios naturales para deshacerse de los pulgones de forma rápida y eficaz (sin mencionar que son económicos), una simple y fuerte ráfaga de agua es una de las mejores y más fáciles formas de controlar estas plagas.

Después de todo, todo el mundo tiene una manguera de jardín; simplemente apúntelo directamente a las hojas y tallos afectados para rociar los pulgones. Con sus patas débiles, la mayoría de los pulgones no podrán volver a trepar por las plantas para alimentarse

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Keep aphids away from more valuable crops by planting a trap crop (like calendula) around your yard

El agua también enjuagará algo de la “melaza” y evitará una infestación de hormigas al mismo tiempo. (Lea más sobre la melaza del pulgón a continuación en el n. ° 9).

Repetir cada pocos días según sea necesario hasta que la población se reduzca visiblemente. En los casos de plantas muy jóvenes y frágiles, o una infestación extrema donde no es factible empapar continuamente sus plantas, considere los siguientes pasos en el control orgánico de áfidos.

7. Use jabón insecticida para matar naturalmente a los pulgones.

Debido a sus cuerpos blandos, los pulgones son más fáciles de matar que muchas otras plagas. Son especialmente susceptibles a los controles químicos naturales como los jabones y los aceites que alteran la estructura de sus membranas y las asfixian.

El jabón insecticida es muy eficaz contra los pulgones y los huevos de pulgón que hibernan cuando se rocía directamente sobre ellos. También es una buena manera de deshacerse de los pulgones en las plantas de interior (ya que no se pueden traer insectos beneficiosos o rociarlos con agua).

Asegúrese de usar solo jabón insecticida donde vea colonias de pulgones, generalmente en la parte inferior de las hojas, y no recurra a rociar toda la planta.

Remove aphids from plants with a strong blast of water

La forma en que actúa el jabón insecticida es al contacto y mientras está húmedo. A diferencia de otros pesticidas, no es sistémico (se absorbe en el tejido vegetal), por lo que permanece en la superficie y pierde efectividad una vez seco.

Puedes hacer fácilmente tu propio jabón insecticida en casa con esta receta (solo se necesitan dos ingredientes) y extender su utilidad agregando aceites esenciales de menta o eucalipto, cuyos fuertes aromas pueden ayudar a repeler nuevos pulgones.

Otros tratamientos potentes incluyen aceite de neem y aceite hortícola, que también deben rociarse directamente sobre las plagas.

8. Espolvoree ligeramente sus plantas con tierra de diatomeas.

La tierra de diatomeas, también llamada DE o diatomita, es una roca sedimentaria (o más exactamente, los restos fosilizados de pequeños organismos acuáticos llamados diatomeas) que contiene sílice. Se acumula naturalmente en ríos, lagos y océanos, donde se extrae.

La roca se desmorona fácilmente en un polvo blanco fino que es inofensivo para los humanos (siempre que se tomen las precauciones habituales contra la inhalación excesiva) pero mortal para plagas como los pulgones.

Si bien no podemos verlas a simple vista, las diatomeas tienen bordes afilados que pueden cortar la capa exterior cerosa del cuerpo de un insecto al entrar en contacto. Esto permite que la humedad se escape del cuerpo del insecto, deshidratándolo fatalmente

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Puede matar pulgones cubriéndolos ligeramente con tierra de diatomeas. (Me gusta esta sencilla herramienta para aplicar DE de forma segura y eficiente)

Asegúrese de que sea de grado alimenticio y no de grado de piscina / grado de filtro, que se utiliza para la filtración en piscinas y peceras. Este último no es seguro para usar con humanos y animales debido a su alta concentración de sílice cristalina.

Inspeccione todas las superficies, rincones y grietas de sus plantas (así como el suelo) en busca de adultos, ninfas y huevos, y espolvoree o rocíe con una fina capa de DE una vez cada pocos días para matarlos.

Debido a que el polvo se elimina fácilmente con la humedad, la DE debe volver a aplicarse después de períodos de lluvia, alta humedad o riego por aspersión.

9. Para controlar los pulgones, también debe controlar las hormigas.

Los pulgones y las hormigas tienen una relación mutualista; al eliminar uno, probablemente eliminará el otro.

A medida que los pulgones se alimentan de la savia de las plantas, excretan un residuo líquido pegajoso y rico en azúcar llamado melaza. Estos azúcares vegetales son un subproducto de la digestión (piense en ello como excremento de pulgón) y las hormigas se vuelven locas por ello.

De hecho, ¡algunas hormigas incluso extraerán (o “ordeñarán”) la melaza directamente de los pulgones cuando llegue la hora de comer!

Aphids excrete a sugary liquid waste called honeydew

Para mantener la melaza, las hormigas actúan como guardianes, protegiendo a los pulgones de los insectos depredadores. Algunas especies de hormigas llegan incluso a trasladar los huevos de pulgón a las cámaras de almacenamiento de sus nidos para ayudarlos a sobrevivir el invierno.

Sin embargo, la compleja relación entre hormigas y pulgones no es del todo cálida y difusa. La ciencia ha demostrado que se sabe que algunas hormigas muerden las alas de los pulgones para evitar que vuelen (y privar a las hormigas de su fuente de alimento).

También se ha descubierto que los productos químicos en las patas de las hormigas tienen una especie de efecto tranquilizante sobre los pulgones, sometiéndolos y haciéndolos menos propensos a abandonar la planta huésped.

Muchos de los mismos remedios orgánicos para el control de plagas que se usan para matar pulgones (como el jabón insecticida, el aceite de neem y la tierra de diatomeas) también son efectivos contra las hormigas, por lo que puede combatirlas a la vez. Esté atento a la aparición repentina de colonias de hormigas alrededor de sus plantas, ya que su presencia puede indicar pulgones escondidos en el follaje.

Al deshacerse de las hormigas en su jardín o casa, permitirá que los insectos beneficiosos como las mariquitas hagan su trabajo.

Aphid honeydew on a plant

Introduce beneficial insects like ladybugs to your garden to help get rid of aphids

Control aphids naturally without toxic chemicals

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