Controles del gusano del tomate

tomato hornworm

Gusano del tomate – la cabeza está opuesta al cuerno

Los gusanos cuernos del tomate comen agujeros grandes y desiguales en las hojas de tomate, consumiendo fácilmente hojas enteras. Los gusanos cuernos también comen tallos y frutas verdes, y si llegan lo suficientemente temprano en la temporada, plántulas y plantas jóvenes.

Los gusanos cuernos del tomate se alimentan no solo de tomates, sino también de pimientos, berenjenas y papas, cualquier miembro de la familia de las solanáceas.

La mejor manera de controlar los gusanos cuernos del tomate es seleccionarlos a mano de las plantas de la familia del tomate y triturarlos. Las avispas parásitas liberadas en el jardín también pueden controlar los gusanos cuernos.

El gusano del tomate ( Manduca quinquemaculata ) es una oruga verde con siete u ocho rayas blancas y un cuerno negro que se proyecta desde su parte trasera. Es la plaga del tomate más conocida y la más grande; el gusano cuerno puede crecer de tres a cuatro a cinco pulgadas de largo. El gusano cuerno del tomate es la etapa larvaria de la polilla halcón de cinco manchas; también es grande con una envergadura de casi cinco pulgadas. (Una especie similar es el gusano cuerno del tabaco ( Manduca sexta ), también verde con rayas blancas, pero un cuerno rojo que sobresale de su parte trasera.)

Ciclo de vida del gusano cuerno del tomate. Las polillas halcón emergen de las pupas transmitidas por el suelo a principios del verano al comienzo de la temporada de jardinería de tomate. Las polillas adultas ponen huevos en la parte inferior de las hojas y los huevos eclosionan en una semana. Las larvas, el gusano cuerno del tomate, se alimentan durante unas cuatro semanas y luego pupan en el suelo por lo general hasta el verano siguiente. Pero en las regiones de verano largo, puede haber dos, tres o cuatro generaciones en un año.

hawkmoth

La polilla halcón es el padre del tomate gusano cuerno

Polillas adultas. La polilla halcón es una polilla moteada de color grisáceo o marrón con un cuerpo grande y peludo . Aparecen zigzags blancos en las alas traseras y manchas anaranjadas o parduscas a los lados del abdomen. La polilla halcón tiene alas grises largas y estrechas y una envergadura de hasta 4 a 5 pulgadas. La polilla vuela principalmente al atardecer y puede flotar como un colibrí en el aire para sorber el néctar de las flores de garganta profunda. La polilla halcón pone huevos en la parte inferior de los cultivos y malezas de la familia del tomate.

Huevos. Las polillas halcón ponen huevos individuales de color amarillo verdoso en la parte inferior de las hojas. Los huevos eclosionan pequeñas orugas verdes en aproximadamente una semana.

Larvas. El gusano cuerno del tomate es la etapa larvaria de la polilla halcón. Es una oruga verde de hasta 5 pulgadas de largo con marcas blancas en forma de V a los lados del cuerpo y un cuerno negro en el extremo de la cola. (El gusano cuerno del tabaco relacionado es similar pero tiene siete franjas blancas en el costado y un cuerno rojo.) El gusano cuerno mastica las hojas dejando solo las nervaduras centrales de las hojas y, a veces, mastica la fruta verde. El gusano cuerno alcanza su tamaño completo después de tres o cuatro semanas de alimentación.

En otoño, los gusanos cuernos pupan formando una cáscara dura. Las pupas descansan en el suelo durante el invierno a tres o cuatro pulgadas por debajo de la superficie.

Los gusanos cuernos con proyecciones parecidas al arroz blanco que sobresalen de la espalda han sido atacados por avispas parásitas. Las avispas parásitas, comúnmente avispas bracónidas, ponen huevos blancos en el lomo de los gusanos cuernos; las larvas eclosionan y se alimentan de los órganos internos del gusano cuerno.

parasitic wasp eggs on hornworm

Huevos parásitos de avispa bracónida en un gusano cuerno

Controles del gusano del tomate

• Cultivo de jardín. Al comienzo de la temporada de jardín, cambie la tierra donde crecieron las plantas de la familia del tomate temporada anterior. El cultivo expondrá a las pupas del gusano cuerno a matar al frío y a las aves.

• Recolección manual. Recolección manual de orugas del follaje. Revise las plantas de la familia del tomate con frecuencia en busca de larvas y recójalas manualmente. (Los gusanos cuernos pueden parecer malvados, pero no dañarán a los humanos). Quite los gusanos cuernos de las plantas y tritúrelos o sumérjalos en agua con jabón. No escoja ni destruya las orugas parasitadas; eclosionarán avispas bracónidas parásitas beneficiosas.

• Avispas parásitas. Atrae o suelta avispas parásitas de bracónido en el jardín. Las avispas bracónidas ponen huevos en las orugas, a menudo formando pequeños capullos blancos en la piel. Cuando los huevos de las avispas eclosionan, las larvas se alimentan de gusanos cuernos. Las avispas Trichogramma parasitan a los gusanos cuernos en la etapa de huevo.

• Rocíe. Rocíe orugas pequeñas con Bt, Bacillus thuringiensis , una bacteria patógena (segura para el hombre). El espinosad (un insecticida a base de bacterias) también puede controlar los gusanos cuernos.

• Plantas repelentes. Plante borraja, caléndula o albahaca de ópalo en el jardín. Estas plantas repelen polillas halcón y gusanos cuernos.

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