Cómo trasplantar plántulas de tomate para obtener plantas mejores y más grandes

Independientemente del clima en el que viva, el cultivo de tomates a partir de semillas siempre comienza de la misma manera: averigüe cuál es el mejor momento para plantar en relación con la fecha de su última helada, comience las semillas en el interior y luego trasplante las plántulas después de la germinación.

Pero dónde y cómo trasplanta plántulas de tomate hace toda la diferencia entre una planta de tomate mediocre y una planta de tomate asombrosamente productiva que apenas te deja seguir el ritmo.

Entonces, ¿qué es este truco que ayuda a que las plántulas de tomate crezcan más y mejor desde el principio?

Trasplantar las plántulas en macetas más grandes primero , antes de trasplantarlas en el jardín.

Y puedes hacerlo mientras esperas a que se caliente la tierra de afuera.

New tomato seedings with cotyledons

¿Cuáles son los beneficios de trasplantar plántulas de tomate?

Trasplantar plántulas de tomate puede parecer un trabajo innecesario si solo desea mover las cosas, pero hay una buena razón para ello: este paso adicional le permite aprovechar su notable talento para hacer crecer las raíces a lo largo de sus tallos.

Las plántulas de tomate son únicas porque les gusta que sus tallos se entierren profundamente. Tienen la capacidad de formar nuevas raíces (llamadas raíces adventicias) a lo largo de sus tallos, lo que ayuda a que las plantas crezcan con más vigor.

De hecho, si vives en un clima húmedo, es posible que incluso hayas notado que las raíces adventicias se forman sobre el suelo a partir de pequeñas protuberancias (protuberancias) en el tallo.

(Me gusta llamarlas “raíces aéreas”, y al contrario de lo que mucha gente piensa, los pelos difusos de los tallos no se convierten en raíces ellos mismos, contienen los aceites responsable del olor característico de las hojas de tomate.)

Sí, ¡cada uno de esos golpes tiene el potencial de ser una raíz!

Each tiny bump on a tomato stem has the ability to form an adventitious root

Con abundante humedad y luz solar, estas raíces continuarán creciendo como las subterráneas e incluso pueden plantarse en el suelo si se alargan lo suficiente.

El trasplante de plántulas de tomate en lo profundo del suelo estimula las raíces adventicias y crea un sistema de raíces más grande y saludable que absorberá más nutrientes y anclará su planta cuando finalmente entre en el suelo.

Tomato seedlings with first set of true leaves

¿Cuándo se deben trasplantar las plántulas de tomate?

Las plántulas de tomate están listas para ser trasplantadas cuando miden al menos 3 pulgadas de alto y tienen sus primeras hojas verdaderas, que son el segundo y los conjuntos posteriores de hojas que aparecen.

Las primeras hojas que brotan (llamadas cotiledones) no son hojas en absoluto, sino estructuras embrionarias de la semilla que proporcionan nutrición hasta que la plántula puede producir su propio alimento.

Los cotiledones caen naturalmente después de unos días una vez que las hojas verdaderas se despliegan y comienzan la tarea de la fotosíntesis, dando paso al crecimiento adulto en la planta.

También debe colocar en macetas las plántulas de tomate de piernas largas para evitar que se estiren más y se pongan pálidas y delgadas. Enterrar los tallos los fortalecerá y fomentará el desarrollo de nuevas raíces.

Healthy tomato seedling that's been transplanted into a larger pot

Cómo trasplantar plántulas de tomate en 4 sencillos pasos

Paso 1: Reúna los suministros que necesitará para trasplantar sus plántulas de tomate.

Empiece con macetas limpias de 4 pulgadas y una mezcla para macetas prehumedecida de alta calidad (también puede hacer su propia mezcla para macetas en casa).

No omita este paso. Las mezclas para macetas a base de turba son difíciles de humedecer completamente cuando están completamente secas, y podría terminar con una humedad desigual o agua que simplemente drene la maceta sin ser absorbida.

Si varias plántulas crecen en la misma maceta, algunas personas recortarán los extras y se quedarán solo con las plántulas más fuertes, para no perturbar las raíces durante el trasplante.

Pero si trasplanta las plántulas antes de que se unan a la raíz, es fácil separar las plántulas de tomate sin dañarlas (especialmente si todas las plántulas parecen sanas).

Gather clean 4-inch pots and high-quality potting soil to repot tomato seedlings

Paso 2: Retire las plántulas de sus macetas de inicio de semillas.

Riega tus plántulas para aflojar la mezcla para macetas y mantener las raíces húmedas mientras trabajas.

Si inició sus plántulas en macetas de periódico, desenróllelas. Las raíces deben estar bien desarrolladas pero no retorcidas entre sí.

Remove the tomato seedlings from the seed starting pot

Paso 3: Separar las plántulas.

Manipule siempre las plántulas de tomate por sus hojas, no por sus delicados tallos. Si una hoja se desprende, es probable que vuelva a crecer. Pero si el tallo se rompe, la plántula no se puede salvar.

Separar la plántula tirando suavemente de sus hojas y alejándola de la mezcla para macetas. Las raíces deberían soltarse fácilmente.

Deje que la mezcla húmeda para macetas se adhiera a las raíces para evitar que se sequen.

Separate the tomato seedlings

Paso 4: Coloque una plántula en cada maceta y entierre el tallo hasta el grupo más bajo de hojas.

Coloque la plántula de tomate en el centro de la maceta de modo que el juego de hojas más bajo quede a la altura del borde de la maceta.

Llene la maceta con la mezcla para macetas prehumedecida y dé golpecitos suaves alrededor de la plántula para mantenerla en su lugar. Golpee la maceta varias veces en su mesa de trabajo para asentar la mezcla para macetas y agregue más según sea necesario hasta que la maceta esté llena hasta el tope.

Place the tomato seedling in the pot with its lowest set of leaves even with the rim
Fill the pot with potting soil to hold the seedling in place
Bury the stem of the tomato seedling up to its lowest set of leaves

Regar la plántula hasta que se escurra libremente por el fondo.

Repita los pasos 1 al 4 para las plántulas restantes.

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Newly transplanted tomato seedlings

4 consejos para cuidar tus trasplantes de tomate

1. Deje que sus trasplantes se aclimaten bajo una luz moteada o un clima nublado de fiesta.

Para minimizar el impacto del trasplante, mantenga las plántulas de tomate alejadas de la luz solar directa durante uno o dos días. Intente elegir un período de clima tranquilo para que sus trasplantes no estén sujetos a lluvias o vientos fuertes de inmediato.

2. No riegue demasiado sus plántulas.

Las plantas de tomate son susceptibles al riego excesivo, así que mantenga la tierra para macetas apenas húmeda en todo momento. Riegue profundamente para llegar a las raíces en la parte inferior (o empape las macetas de abajo hacia arriba), y solo riegue nuevamente cuando la primera pulgada de la tierra se sienta seca al tacto.

3. Alimente sus plántulas de tomate con un fertilizante orgánico.

Incluso cuando son tan pequeñas, las plantas de tomate se alimentan mucho (plantas que necesitan mucho nitrógeno y otros nutrientes para prosperar).

Comience a preparar el escenario para un crecimiento vigoroso fertilizando las plántulas de tomate con pescado líquido y emulsión de algas marinas (que les da una inyección instantánea de nutrientes) o vistiéndolas con un fertilizante vegetal granular (que libera nutrientes lentamente durante varias semanas).

4. Transplante su tomate por segunda vez para un mejor crecimiento de las raíces.

Una planta de tomate se puede trasplantar dos o tres veces antes de trasplantarla en el jardín, cada vez con más de su tallo enterrado.

Mover la planta a un recipiente más grande en cada fase de trasplante (por ejemplo, de una maceta de 4 pulgadas a una maceta de 1 galón a una maceta de 3 galones) estimula a las raíces a seguir ramificándose y formar una masa robusta y saludable.

Una vez que su plántula crezca hasta tres veces la altura de su maceta, siga mi guía sobre por qué y cómo trasplantar sus plantas de tomate por segunda vez.

Tomato seedling ready to be transplanted a second time

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                            Esta publicación se actualizó a partir de un artículo que apareció originalmente el 7 de abril, 2048.

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