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Cómo guardar y almacenar semillas para el jardín del próximo año

El ahorro de semillas es uno de los pequeños placeres de la jardinería: saber que lo que sembró este año puede continuar durante muchos años más.

Combine eso con la incertidumbre de que las semillas estén disponibles cuando las necesite (si se vio atrapado en la carrera loca por las semillas la primavera pasada, como todos los demás) y el ahorro de semillas es más importante que nunca.

Ahora que nos acercamos al final de la temporada, la encimera de mi cocina está llena de paños de cocina y platillos de todos los tamaños, con semillas de todo tipo extendidas para que se sequen. Aún más frutas, verduras y vainas de semillas están en cestas o bolsas de papel, esperando ser extraídas, lavadas, secadas y almacenadas.

Seeds spread out to dry

Parece más fácil comprar semillas nuevas cada año (uh, si no se agotan en todas partes), y claro, los paquetes de semillas no cuestan tanto.

Pero cuando guarda semillas de su propio jardín, está preservando una parte de la historia de la horticultura, continuando la “línea de sangre” de sus verduras, frutas, flores y hierbas tradicionales para asegurarse de que existirán en otra generación.

Guardar semillas y cultivarlas año tras año también significa que sus futuras plantas se adaptarán más a su clima y condiciones de crecimiento, haciéndolas más vitales, productivas y resistentes a las enfermedades locales.

Saving seeds from homegrown plants

Seleccionar las semillas adecuadas para guardar

Semillas de polinización abierta frente a híbridas

Para armar su propia biblioteca de semillas, comience con plantas de reliquias autóctonas o variedades de polinización abierta (OP).

Las semillas de las variedades heirloom y OP se mantienen fieles a la reproducción, por lo que su próxima generación de plantas adoptará los mismos rasgos genéticos de la planta de la que provienen.

Las semillas de plantas híbridas, por otro lado, pueden adoptar los rasgos de un solo padre, o incluso combinar rasgos aleatorios de ambos padres para convertirse en una planta completamente diferente a la que cultivó anteriormente.

La mayoría de los productos de los supermercados proceden de híbridos. Si bien aún puede guardar semillas de vegetales comprados en la tienda, no es ideal a menos que no le importe cultivar algo nuevo en su jardín. (Y los cruces aleatorios entre plantas ocurren, incluso si no fueron intencionales; explicaré más a continuación).

Mature golden snow pea pods bulging with seeds

Plantas anuales vs. bienales

Las anuales son plantas que pasan por una temporada de crecimiento completa antes de producir semillas. Son los más predecibles, ya que sabes que las semillas estarán listas para la cosecha a los pocos meses de la siembra.

Las plantas anuales comunes en el huerto incluyen maíz, pepinos, melones, calabaza de verano, calabaza de invierno, albahaca, frijoles y guisantes.

Las bienales, en cambio, son plantas que requieren dos temporadas de crecimiento para completar su ciclo de vida. El primer año concentran su energía en el crecimiento vegetativo. El segundo año alcanzan la madurez sexual y entran en producción de semillas.

Ejemplos de bienales incluyen remolacha, acelgas, zanahorias, perejil, repollo, col rizada, cebollas y nabos.

Las bienales pueden ser más complicadas para recolectar semillas, ya que hay que dejarlas en su lugar durante dos años antes de que se desprendan. No es gran cosa si tiene el espacio, pero en jardines pequeños, puede que no valga la pena dedicar una cama o dos únicamente al cultivo de semillas.

Para hacer las cosas más confusas

Ciertas plantas, como los tomates y los pimientos, son en realidad plantas perennes tiernas (lo que significa que pueden sobrevivir durante todo el año siempre que las heladas no maten sus raíces), pero es más común que se cultiven como anuales en la mayoría de los climas

.
Otras plantas, como hinojo, apio, lechuga, espinaca y rábanos, pueden comportarse como anuales o bienales, dependiendo de la zona de rusticidad en la que se cultivan.

Seed pods on brassica plant

Cómo elegir de qué plantas guardar semillas

Al guardar semillas, debe recolectar de sus plantas más vigorosas con las características más deseables – los que germinaron primero, produjeron la fruta más temprano, produjeron la mayoría de la fruta o fueron los últimos.

También debe recolectar semillas de vegetales saludables que tengan el tamaño y la forma ideal y presentan las características varietales más fuertes (como coloración, rayas o plisado exclusivo de esa variedad).

Al identificar estas características en su jardín, esencialmente está haciendo lo mismo que hacen los científicos de plantas en los laboratorios cuando intentan convertir los rasgos deseables en variedades de semillas.

Cada vez que cultivas esa variedad y seleccionas semillas de las plantas con los rasgos más fuertes nuevamente, ayudas a que esos rasgos se vuelvan más prominentes en cada generación posterior.

Saving nasturtium seeds

Marcando la planta perfecta

Si cultivas muchas plantas, puede ser difícil recordar de qué vegetales guardar semillas o cuáles dejar secar en la vid.

Aquí hay un consejo rápido: Marque su espécimen con una cuerda o cinta para que cuando llegue el momento de cosechar sus semillas, sepa qué verduras recolectar con solo un vistazo rápido.

Durante toda la temporada, camino por mi jardín buscando el tomate (o frijol, o pimiento…) perfecto y le envuelvo una cinta alrededor del tallo.

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Este pequeño paso no solo facilita el trabajo de recolectar las mejores semillas más adelante, sino que también evita que los niños (y amigos curiosos) recojan sin saberlo una fruta preciada antes de su mejor momento para ahorrar semillas.

Marking the perfect tomatillo fruit for seed saving

Marking the perfect pepper for seed saving
Cinta de raso

Plantas autopolinizadas frente a plantas de polinización abierta

Las plantas autopolinizadas tienen partes masculinas (estambre) y femeninas (pistilo) en la flor y pueden producir frutos sin polinización externa.

Las legumbres son un ejemplo común de plantas autopolinizadas y, por lo tanto, son las semillas más fáciles de guardar ya que no se necesita ningún tratamiento especial.

Las plantas de polinización abierta dependen del viento, los insectos, las aves o los humanos para esparcir el polen. La mayoría de las plantas son OP y se polinizarán de forma cruzada con otras plantas de la misma especie.

Relacionado: La vida sexual de Squash: por qué su Las plantas tienen muchas flores pero no frutos

Cuando ocurre la polinización cruzada, la próxima generación de plantas puede tener características similares a cualquiera de los padres, pero en realidad será una nueva cepa. De hecho, se crea un híbrido que a menudo producirá semillas estériles.

Para evitar la polinización cruzada, puede probar uno de los siguientes métodos:

  • Cultive solo una variedad de cultivo OP por temporada. (Por ejemplo, cultive cebollas rojas este año y cebollas amarillas el año que viene si desea recolectar semillas de ellas).
  • Aísle sus cultivos con barreras físicas (como invernaderos, cubiertas de hileras , o bolsas) que evitan que el polen sople con el viento o que los polinizadores propaguen el polen a las plantas cercanas.
    • Tiempo de siembra para que variedades de la misma especie no florezcan al mismo tiempo .
    • Plante diferentes variedades a una distancia sustancial entre sí. (Por lo general, esto está fuera de discusión para los jardineros domésticos cuyos vecinos también tienen jardines, ya que las distancias requeridas pueden ser de cien pies a una milla o más, según la raza).

Recolección y almacenamiento de semillas

Hay dos formas de recolectar semillas:

  1. Espere a que las vainas o las semillas se sequen completamente en la planta. Piense: guisantes, frijoles, rábanos, espinacas y perejil.
    • Espere a que la verdura madure un poco en la planta para asegurarse de que las semillas estén maduras. Piense: tomates, pepinos, berenjenas, pimientos y calabazas.

Cómo recolectar semillas de semillas

Con el primer método, desea recolectar las semillas cuando se hayan endurecido y secado,

pero antes del las semillas caen de la planta (como en el caso de las semillas en flor) o antes de que las vainas y las cápsulas se abran (como en las legumbres).

La recolección de semillas de flores ornamentales es más eficiente cuando está marchitando las flores gastadas, ya que es fácil pasarlas por alto si espera demasiado antes de que caigan.

Si está recolectando semillas de vegetales, simplemente tiene que esperar hasta el final de la temporada cuando se desprenden o pasan de su mejor momento.

Para extraer semillas diminutas (como las que provienen del cilantro, albahaca, lechuga o mostaza), espere a que los pétalos de las flores comiencen a marchitarse y a caer de la planta (señal de que las semillas están casi listas para la cosecha).

En ese punto, corte la cabeza de la semilla y colóquela dentro de una bolsa de papel marrón (o una bolsa hecha de cualquier material transpirable como lino o muselina) para que pueda terminar de secarse en interiores a temperatura ambiente.

Después de una semana, agite la bolsa para liberar las semillas que no se hayan caído de forma natural y separe las semillas de los tallos y pétalos muertos.

Una vez secas por completo, estas semillas se pueden almacenar de inmediato.

Si vive en un clima húmedo o recibió lluvia antes de recolectar las semillas, déjelas secar al aire en el interior durante unos días antes de almacenarlas.

Close up of seedhead on dried calendula flower

Cómo recolectar semillas de vegetales maduros

El segundo método para guardar semillas requiere que espere hasta que las semillas estén maduras.

¿Cómo puede saber si han madurado?

  • La fruta (verdura) está completamente madura, incluso un poco demasiado madura. Busque cambios de color (como pimientos que se han enrojecido), carne arrugada o hundida o blanda.
    • Las hojas están comenzando a dorarse y morir, lo que indica que la planta ha hecho su trabajo de reproducir para el próximo ciclo.

    Una vez que haya cosechado la verdura, saque las semillas y lave la pulpa adherida a las semillas. Por lo general, hago correr agua sobre ellos en un colador de malla fina y los froto suavemente contra la malla para eliminar cualquier resto de carne.

    Leer más: El poder de fermentar y ahorrar tomate Semillas

    Dried bean pods

    A fully ripe red tomato with mature seeds inside
    Colador de malla fina

    Una vez que las semillas estén limpias, extiéndalas sobre toallas de papel o paños de cocina para absorber la mayor parte de la humedad, luego transfiéralas a una superficie no porosa (como una sartén de metal o un plato de cerámica) para terminar de secar. Una superficie que no es de papel evita que las semillas se peguen y recojan pelusa.

    Aproximadamente todos los días, revuélvalos para asegurarse de que todas las superficies se sequen uniformemente.

    Scooping seeds from butternut squash

    Almacenamiento de semillas para una máxima vida útil

    Las semillas deben estar completamente secas antes de almacenarlas, de lo contrario pueden aparecer moho o hongos. Es posible que las semillas más gruesas (como la calabaza) deban secarse durante al menos una semana antes de almacenarse.

    Me gusta guardar mis semillas en sobres de papel con monedas para ahorrar espacio, pero también puedes usar bolsitas pequeñas, frascos de especias, latas de té, pastilleros, frascos de medicinas, botes de películas viejas o cualquier otro recipiente que encuentres en la casa. .

    Washing seeds for storage and future planting
    Sobres de semillas

    Etiquete el recipiente inmediatamente con el nombre de la planta y la fecha de cosecha; suena obvio, pero he ahorrado una buena parte de “Tomates en bolsa” a lo largo de los años cuando recolecté diferentes variedades de semillas de tomate al mismo tiempo. y los confundió a todos.

    Guardo todos mis sobres de semillas en cajas de munición militar y los guardo en un armario en el lado norte de la casa. Por lo general, hace varios grados menos que el resto de la casa.

    Dried squash seeds
    Caja de munición

    Si tienes espacio, almacenar semillas en recipientes herméticos en el refrigerador también es una gran opción, pero cualquier lugar fresco, oscuro y seco funcionará. El calor y la humedad son los enemigos.

    El entorno óptimo para almacenar semillas es el siguiente 350 ° F con menos de 13 porcentaje de humedad, dentro de recipientes herméticos en un ambiente oscuro.

    Las semillas son más viables cuando se siembran dentro del primer o segundo año de guardado, pero si se secan adecuadamente y se almacenan en condiciones ideales, pueden durar varios años. (Descarga mi práctica hoja de trucos para ayudarte a determinar cuánto durarán tus semillas).

    Si empiezas a guardar semillas ahora de todas tus plantas favoritas, es posible que nunca más tengas que comprar semillas. ¡Y las semillas de cosecha propia son pequeños obsequios pensados!

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    Después de todo, fue la tradición de guardar y compartir semillas con familias, amigos y ese viejo granjero del camino lo que mantuvo vivas las reliquias durante tantas generaciones.

    Más información: Las historias detrás de Heirloom Seeds

    Fuentes de ahorro de semillas

    Save and store seeds in paper coin envelopes Seed packets stored in military ammo boxes

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Esta publicación se actualizó a partir de un artículo que apareció originalmente en Septiembre 14, 2048.

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