Cómo detener a una gallina clueca: 4 formas humanas que funcionan

Hace unas semanas, mi esposo Will me dijo que creía haber visto un huevo podrido en el gallinero, pero no sabía cuánto tiempo había estado allí. Era negro y grande, pero parecía que una de las gallinas lo había roto hace un tiempo.

Cuando salí para inspeccionarlo y limpiarlo con la cuchara de arena para gatos, descubrí que, de hecho, era una caca negra gigante.

Maloliente. Difícil. Y parece que nuestro pollo había estado estreñido durante días.

Abrí el gallinero para ver si podía encontrar más bombas de caca allí (porque como gallinero, inspeccionar la caca es parte del trabajo, ¡qué suerte!), Y sentado dentro de su caja de huevos estaba Iman , nuestro Cochin dorado

Su cuerpo estaba extendido por todo el nido, casi aplanado, y ella me miró con desafío.

Habían pasado unas pocas horas desde que Will había bajado y reportado que estaba sentada en el nido. No había puesto un huevo en toda la semana, lo que me llevó a creer que nuestra chica acababa de volverse melancólica nuevamente.

A broody Cochin hen in her egg box

¿Qué significa cuando un pollo es clueco?

La crianza es un instinto natural de pollo que le sucede a algunas gallinas todos los años y a otras no. Se enciende en cuanto tienen edad suficiente para acostarse, entre cinco y ocho meses.

Ciertas razas de gallinas son más cluecas que otras. Las Cochins tienen una fuerte tendencia a convertirse en cluecas cada año durante sus primeros años de puesta de huevos, al igual que Buff Orpingtons, Buff Rocks, Brahmas y Silkies.

Sus hormonas se activan en el tiempo extra, al igual que las mujeres cuando están embarazadas, y concentran toda su energía en incubar un grupo de huevos.

El síntoma revelador de una gallina clueca es una muestra repentina de instinto maternal: sentarse en un nido para mantener los huevos calientes durante varias horas al día, poner las necesidades de los bebés frente a las suyas y asegurarse de que los huevos estén bien protegidos .

Esto está muy bien si su pollo tiene huevos para incubar, pero a veces, un pollo se sentará en huevos no fertilizados o incluso huevos imaginarios.

Las gallinas criadas sin gallos no pueden poner huevos fértiles, pero aún pueden ponerse hembras e intentar sentarse en una nidada de huevos.

El clima cálido y un desequilibrio hormonal, causado por el hecho de no hacer nada por el dueño de la parvada, estimularán a una gallina a ponerse melancólica durante semanas, esperando que nazcan pollitos inexistentes.

Broody hen sitting in an empty nest

¿Cuáles son los riesgos de que una gallina permanezca clueca?

Incluso cuando hay sin huevos para sentarse, la gallina no se da cuenta. Simplemente se sentará y se sentará, rechazando la comida y el agua, apenas moviéndose de su nido.

Si se deja desatendida, una gallina permanecerá en la cama durante 21 días, que es el tiempo que se tarda en incubar una nidada de huevos fértiles. Después 21 días el comportamiento debe detenerse, pero a veces, una gallina seguirá siendo clueca y es importante “romper” o detener a una gallina clueca antes de que se haga daño.

La cría es un problema mayor para las gallinas que no tienen huevos fértiles para incubar, porque un pollo terco podría desnutrirse.

Es poco probable que una gallina clueca muera de hambre o muera en el nido (después de todo, es parte de su instinto de mamá: no hará bien a sus polluelos si se mata de hambre). Pero no beberá ni comerá tanto como lo haría normalmente, y perderá más peso del que debería.

Ella dejará de poner huevos todo el tiempo que esté clueca. Ella sacará sus propias plumas en el pecho para producir más calor corporal para sus huevos.

A broody hen that pulled all her chest feathers out, revealing bare skin to keep her imaginary eggs warm

Ella dejará el nido solo un par de veces al día para aliviarse, lo que a menudo resulta en esas heces grandes y apestosas porque las ha estado reteniendo todo el día.

También acaparará la caja de huevos todo el tiempo, dejando poco o ningún espacio para que otras gallinas pongan huevos. Si se acercan a ella, podría picotearlos o chillarles.

¡Es fascinante cómo una gallina generalmente dulce y dócil repentinamente convertirá a Cruella una vez que sus hormonas comiencen a surgir! Yo llamo a este período de su vida “Chicken PMS”

Broody chicken hogging the egg box
A broody and non-broody chicken in an egg box

Cuando la melancolía continúa durante un período de tiempo excesivo, hace que la gallina sea más susceptible a las infecciones respiratorias y otras enfermedades porque estará demasiado débil para lidiar con cualquier enfermedad a la que esté expuesta.

Las gallinas cluecas también corren el riesgo de contraer ácaros y piojos, porque permanecen en el nido todo el día donde estas infestaciones son comunes. No se bañan en polvo y no se rascan ni picotean afuera, lejos del material de cama donde los parásitos les gusta esconderse.

Esto es cuando un problema fácilmente prevenible o tratable como los ácaros y los piojos puede volverse fatal, ya que una gallina clueca simplemente se sienta y sufre en su nido.

Si su gallina se pone melancólica en pleno verano, un gallinero mal diseñado o mal ventilado podría hacer que la caja de huevos se caliente demasiado, poniendo a su gallina en riesgo de agotamiento por calor.

Así que ya ves, hay varias razones para romper una gallina clueca antes de que sea demasiado tarde, y hay varias maneras de sacarla de su estado de ánimo.

He seguido personalmente todos estos métodos y si necesita una solución humana, comience con el primer método y continúe bajando la lista hasta que rompa con éxito su gallina clueca.

A broody chicken will sit in her nest for several hours a day

4 maneras fáciles de romper una gallina clueca

Método # 1: Retire su gallina clueca del nido. Repetidamente.

El más fácil de probar primero es sacar suavemente el pollo de su nido y llevarlo afuera con el resto de su rebaño.

Ella revolverá sus plumas, extenderá sus alas, mantendrá su cuerpo bajo, se quejará de ti, incluso te picoteará, cualquier cosa para proteger su nido de la amenaza percibida contra sus huevos reales o imaginarios.

A broody hen will puff out her feathers and try to peck at you if you remove her from the nest

Si hay huevos en el nido, recójalos de inmediato para que no pueda seguir sentada sobre ellos. Intenta recolectar cada huevo tan pronto como se ponga para eliminar cualquier tentación de que el clueco se siente.

Me gusta llevar mi pollo por 10 o 15 minutos mientras hago mis rondas en el jardín para “airearla”, por así decirlo. Arrojo algunas golosinas, la dejo en el suelo y la aliento a rascar y picotear en el patio.

Agrego algunos troncos, ramas o cubos al revés como nuevos lugares interesantes para descansar, poner una cabeza de repollo para entretener o simplemente tirar un tazón de restos de cocina para que la bandada vuele. (Mantengo un tazón grande en la cocina como mi compost de encimera, y lo vacío todos los días en el gallinero.)

Una gallina disgustada puede volver a la caja de huevos una vez que la bajes, así que si lo hace, simplemente sácala del nido y llévala de nuevo. Desea distraerla tanto como sea posible con “cosas nuevas y brillantes”, por así decirlo.

Método # 2: Dele a su gallina clueca un baño de agua fría (¡suave!)

Si después de algunos intentos y algunas golosinas su criada todavía está decidida a anidar, intente mi próximo truco: el baño de agua fría.

Llene un fregadero o una tina de lavado con unos centímetros de agua fría y baje suavemente el pollo al baño. (Use el sentido común si vive en algún lugar con agua fría del grifo, como lo hago en Oregón, y cierre el grifo a agua refrescante en lugar.)

Use a gentle cold water bath to stop a broody hen

Solo necesitas suficiente agua para cubrir su pecho cuando se sienta. (¡Pobrecita, está totalmente desnuda allí!)

La teoría aquí es que estás ayudando a enfriar su pecho y su ventilación, reduciendo así su temperatura corporal melancólica.

Al igual que cuando doy un baño de spa con pollo, coloco una toalla sobre la cabeza de mi pollo para mantenerla tranquila y dejarla en el agua fría (o fría) durante unos minutos.

Durante este tiempo, limpiaré su ventilación y sacaré cualquier caca seca pegada a sus plumas; generalmente hay bastante, ya que ella no está defecando regularmente.

Luego se secó rápidamente pero no secada, ya que quiero que camine por el patio, ocupándose en acicalarse y secar sus plumas al aire.

¡Por favor, solo dale un baño de agua fría a tu pollo cuando esté cálido y soleado afuera!

Allow a broody chicken to air dry her feathers after a cold bath
A damp chicken will occupy herself with preening her feathers outside in the sun
A broody Cochin with wet tail feathers after a cooling bath

Método # 3: Bloquee su gallina clueca fuera del gallinero.

Para una buena medida después de hacer los Métodos # 1 o # 2 anteriores, también bloqueo a mi hijo de la cooperativa; Hago esto cuando sé que mis otras gallinas ya han puesto un huevo por el día.

La señorita Broody suele caminar fuera de la puerta, llorando, exigiendo que la dejen entrar para anidar. O bien, se encontrará con un cómodo nido improvisado en la hierba, en el mantillo o en un pozo de tierra poco profundo, y se sentará allí por el resto del día, ignorando a sus compañeros de manada.

A broody chicken will sit just about anywhere, including a pile of mulch

Siempre que sea posible, la atraeré con golosinas del jardín para que tenga que levantarse y moverse.

Antes del atardecer, desbloqueo el gallinero para que la bandada pueda acurrucarse durante la noche. La gallina clueca puede hacer una línea recta hacia la caja de huevos. Si esto sucede, transfiérala a la percha. Para entonces, por lo general estará lo suficientemente oscuro como para que no pueda regresar a la caja.

A la mañana siguiente, puede encontrarla deambulando con su rebaño … o puede encontrarla anidando de nuevo.

Repite el baño de agua fría, enciérrala fuera del gallinero y colócala manualmente en el gallinero esa noche.

Si su pollo sale corriendo a saludarlo por la mañana y se rasca y picotea diariamente, es posible que vuelva a su estado normal. Pero vigílela durante todo el día, ya que en realidad encontré mi pollo en la caja de huevos esa tarde.

Método # 4: cárcel de pollo.

¿Sabes qué le sucede a un pollo travieso que se queda en la sangre?

Sip. Cárcel de pollo.

O como me gusta llamarlo, Casa de Gallinas (la versión agrícola de casa de perros , que estoy seguro de cada cónyuge se ha encontrado en algún momento).

A wire dog kennel works as a makeshift chicken jail

Una cárcel de gallinas puede ser una perrera de alambre, una conejera o un corral cerrado (que algunos propietarios de manadas mantienen como “corrales de hospital” para poner en cuarentena a las gallinas enfermas o corrales de aislamiento para presentar nuevos miembros de la manada).

En mi caso, utilicé una perrera de tamaño mediano. Vino con un panel de alambre separado que se podía unir dentro para dividir el espacio para el entrenamiento de los cachorros. También tenía una esterilla de plástico debajo de los pies, que eliminé.

El objetivo de la cárcel de gallinas es hacer que su cría sea lo más aburrida e incómoda posible: sin áreas de anidación, sin un rincón cálido, oscuro y acogedor donde esconderse.

Idealmente, la perrera se debe elevar sobre vigas de madera, bloques de cemento, cajas pequeñas o cualquier cosa que sea segura y estable y que proporcione una gran cantidad de flujo de aire debajo y alrededor del pollo mientras se sienta.

Breaking a broody hen may mean a couple nights in

En lugar del tapete de plástico, coloqué el panel de alambre, que tenía una rejilla más pequeña y ofreció un poco más de agarre del pie. Quieres que tu pollo se sienta incómodo, pero no quieres que se lastime. Una hoja de tela metálica también funciona bien para pisos.

Coloque su pollo dentro de la perrera con abundante comida y agua, y déjelo allí todo el día y toda la noche. Ella no se posa con el resto del rebaño, ni obtiene su propio gallinero.

Chicken jail is meant to keep a broody chicken as bored and uncomfortable as possible
It takes two to six days to break a broody hen with confinement in chicken jail

Puse la perrera dentro de nuestra carrera cerrada, ya que recibe una buena luz moteada y una suave brisa fresca durante todo el día (mitigando su deseo de anidar). Ofrece protección contra los depredadores, pero aún se siente social, ya que a mis otras gallinas les gusta andar por ahí.

Por la mañana, deja salir a tu cría y observa su comportamiento. Si ella corre inmediatamente a la caja de huevos, de vuelta a la cárcel de gallinas, ella va. Si ella comienza a arañar el suelo e interactuar con las otras gallinas, ¡éxito!

Vigílala y asegúrate de que no se retire de nuevo a su nido. A mi pollo le tomó dos días y medio de cárcel antes de que pudiera romper su melancolía. (He leído que algunas gallinas particularmente tercas pueden pasar hasta seis días en confinamiento antes de volver a su estado normal).

Cuando dejé salir a mi pollo esa tercera mañana, ella felizmente salió de la perrera y comenzó a bañarse en el mantillo. Ella volvió a comer de mi mano y corrió después de cada gusano de la comida que arrojé.

Happy Cochin hen scratching in the dirt
Cochin hen dust bathing in mulch
Cochin chicken dust bathing after stopping her broody behavior

También comenzó a seguir a sus hermanas del rebaño, que fue cuando supe que estaba “curada”, el super social del rebaño, por lo que fue un alivio verlos rascarse y aletearse juntos.

Broody hen back to her normal social self again
Cochin chicken scratching in mulch

Dado que sus niveles hormonales tardan un tiempo en volver a equilibrarse, es posible que los ex-hermanos no permanezcan un par de semanas después de haberse roto. ¡Solo asegúrate de que continúen comiendo, bebiendo y socializando, y observa que salga ese primer huevo!

Esta publicación actualizada de un artículo que apareció originalmente en junio 12, 2014.

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