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Cómo curar la calabaza de invierno para que se almacene durante todo el invierno

Antes de empezar a trabajar en el jardín, solía pensar que la calabaza de invierno se refería a la calabaza que crecía durante el invierno.

Solo después de cosechar mi primera calabaza “de invierno” me di cuenta de que todas las calabazas, hubbards, butternuts y turbantes que llegaron con el cambio de clima en realidad tardaron tres o cuatro meses en llegar allí

Cucurbita maxima , Cucurbita moschata , Cucurbita mixta y Cucurbita pepo son plantas anuales que crecen en verano, maduran durante los meses más cálidos y se almacenan durante el invierno (con algunas variedades incluso hasta la primavera siguiente).

Aunque puede usarlos de inmediato (¿y qué es más relajante para el alma que una nuez tostada hasta obtener una dulzura azucarada a medida que el clima se vuelve más fresco?), También puede guardarlos para dos, tres o incluso seis meses a partir de ahora.

Curar su calabaza de invierno no requiere mucho más esfuerzo que cosecharla, y bien vale la pena el paso adicional.

Overhead view of a ribbed pumpkin on a butcher block counter

Primero, ¿cuál es la diferencia entre la calabaza de invierno y la calabaza de verano?

La calabaza de invierno son las calabazas, calabazas y variedades de piel dura que puede encontrar en una cornucopia de otoño.

Spaghetti, butternut, kabocha, turbante, Black Futsu, pie de calabaza y esas variedades retorcidas, verrugosas y de aspecto espeluznante que sacas para Halloween son todos tipos diferentes de calabaza de invierno.

A excepción de la bellota y la calabaza delicata (cuya piel es blanda y comestible), la calabaza de invierno tiene una cáscara dura que debe separarse de la pulpa.

La calabaza de verano, en cambio, tiene pieles tiernas y llenas de sabor.

Incluyen calabacín, crookneck amarillo, zephyr, cousa, pattypan y chayote squash. Estos tipos de calabazas están listas para la cosecha tan pronto como alcanzan una pulgada de largo, y no es raro comer calabazas de verano que todavía tienen flores adheridas.

Luego hay calabazas que pueden caer en cualquier categoría, dependiendo de cuándo se recogen.

El calabacín rampicante (también llamado zapallo tromboncino o zuchetta) y el zapallo tatuma (tatume) son dos variedades comunes que se pueden cosechar como zapallo de verano y cocinar de la misma manera que se cocina el calabacín.

Sin embargo, si se dejan madurar hasta el final del verano, se pueden curar y almacenar como la calabaza de invierno. Debido a que sus pieles se han endurecido, en esta etapa se preparan como calabaza.

Close-up of various orange and yellow winter squash in storage

¿Tienes que curar la calabaza de invierno?

Técnicamente, no tienes que curar la calabaza de invierno. Puede recoger calabazas de invierno inmaduras en cualquier etapa de crecimiento y comerlas como calabazas de verano, pero el sabor de la calabaza “verde” no será tan rico y dulce como la calabaza completamente madura.

Las calabazas de invierno inmaduras tampoco se almacenan bien, por lo que deben refrigerarse poco después de la cosecha.

Fully mature winter squash on a vine

¿Cuándo es el mejor momento para cosechar calabazas de invierno?

Las calabazas de invierno se recolectan a finales del verano (normalmente desde principios de septiembre hasta principios de octubre) cuando sus cáscaras se han endurecido, sus semillas se han desarrollado completamente y sus vides han comenzado a marchitarse.

Las hojas son el primer signo de madurez del fruto. Una vez que se vuelven amarillas por sí solas y parece que las enredaderas están saliendo (antes de que llegue la helada), la calabaza debe estar completamente madura.

¡Pero no esperes hasta la primera helada!

Las calabazas que han sido golpeadas por las heladas no madurarán ni se almacenarán bien.

Un tallo bronceado, agrietado y endurecido que ha muerto es una buena pista para observar; también lo es la resistencia al apuñalamiento de una uña.

Puede hacer una pequeña abolladura en la piel, pero no debería poder perforar toda la carne.

Test the rind's toughness with your fingernail

Slight dent with a fingernail

La calabaza debe sonar hueca cuando le des un buen golpe con la mano, y el brillo de la piel dará paso a un tono más apagado.

En esta etapa, el contenido de agua de su calabaza de invierno es el adecuado para la cosecha.

Handle your winter squash gently

Cómo curar la calabaza de invierno para su almacenamiento

Una vez que su calabaza de invierno haya madurado completamente, corte la calabaza de la planta, dejando al menos 3 pulgadas de tallo.

El tallo es el sello a prueba de fallas de la fruta contra la pudrición y las enfermedades, así que evite levantarlo por el tallo y en su lugar sosténgalo por la parte inferior.

Leave at least 3 inches of stem on the squash

A pesar de su aspecto corpulento, la calabaza de invierno en realidad requiere un poco de cuidado para evitar que se eche a perder. Trátelos con delicadeza mientras su piel continúa endureciéndose y el sol cura cualquier corte o rajadura que pueda llevar a pudrirse más tarde.

La calabaza puede desarrollar manchas del suelo en su piel, que indican dónde se depositaron en el suelo mientras crecían. Estas manchas superficiales son simplemente decoloraciones y no tienen ningún efecto en la carne que se encuentra debajo.

Allow the sun to to heal any cuts or cracks

Surface blemishes on squash

Unas pocas marcas menores en la superficie generalmente no son motivo de preocupación, pero estas son las calabazas que eventualmente deben comerse primero.

Lo mismo ocurre con las calabazas que pueden estar magulladas o rotas; no se mantendrán bien. Recuerde que cualquier pequeño golpe solo empeorará durante el almacenamiento y también puede afectar la calidad de la otra calabaza en la despensa.

Una vez que hayas cosechado todas tus calabazas, colócalas al sol en un área cálida y bien ventilada (alrededor de 240 ° F a 360 ° F es ideal).

(Los míos simplemente están esparcidos en el campo donde no interfieren con otras tareas del jardín)

Relacionado: Una lista de verificación del jardín de otoño para maximizar la temporada y preparar su jardín para el invierno

Four winter squash varieties being cured outside in the sun

Si hay una amenaza de lluvia, muévalos adentro a un lugar seco y acogedor como un ático cerca de una ventana soleada, un solárium o un invernadero, o incluso un alféizar soleado. ¡No te olvides de ellos!

Calabaza de invierno necesita 7 a 60 días de calor y luz solar para curar adecuadamente.

En ese tiempo, la fruta continúa “respirando” pero a medida que su piel se endurece, la frecuencia respiratoria (y por lo tanto la tasa de deterioro) disminuye. Cuanto más dura sea la piel, más tiempo se mantendrá almacenada.

Piense en la piel endurecida como una capa protectora de armadura; hace que la calabaza sea impermeable al moho y las bacterias. El curado también concentra los azúcares naturales en la calabaza, haciéndola más dulce y rica.

Me gusta darle la vuelta a mi calabaza después de una semana y dejar que el otro lado tome el sol durante la semana restante. En condiciones nubladas o húmedas, deje al menos dos semanas por lado.

Two turban squash sitting on a wooden table

Cómo almacenar la calabaza de invierno para obtener el máximo sabor

Una vez que estén completamente curadas al sol, guarde su calabaza en un área fresca, seca y bien ventilada con una temperatura ambiente inferior a 100 ° F.

Condiciones muy frías (cualquier cosa bajo 100 ° F) acortará la vida útil.

No se limite a juntar todas las calabazas en un recipiente grande y decir que está bueno. Guárdelos en una sola capa en un estante (preferiblemente sin tocarse entre sí) con amplia circulación de aire, en un lugar donde sean fáciles de controlar durante toda la temporada.

Quieres estar atento a las imperfecciones y las zonas blandas. Si comienzan a aparecer marcas oscuras en la calabaza, aléjela de la otra calabaza y planee usarla primero. Esas marcas (que se asemejan a las manchas de agua) eventualmente se fusionarán y se empaparán de agua, lo que hará que toda la calabaza colapse y se pudra.

Tabla de almacenamiento de calabaza de invierno
Variedad de calabaza Vida útil promedio

Bellota (ver nota más abajo)

1 a 2 meses Delicata

2 a 3 meses

Butternut

3 a 6 meses 3 a 6 meses

3 a 6 meses

Plátano 3 a 6 meses

Kabocha

Hubbard 4 a 6 meses

Cushaw

4 a 6 meses

En general, cuanto más dura y gruesa sea la corteza, más tiempo se almacenará.

2 a 3 meses

Espaguetis

2 a 3 meses

Calabaza
Botón de oro
Turbante
4 a 6 meses
Hubbard de piel roja (Kuri rojo)

4 a 6 meses

Nota: La calabaza bellota es una excepción a la regla de curado, ya que en realidad disminuye su calidad si se deja en el sol. Se mantiene (sin curar) en condiciones ideales de despensa durante uno o dos meses como máximo.

A veces tengo suerte y una calabaza se almacena más de lo esperado. Me encanta sacar, digamos, un hubbard en marzo, ¡una calabaza que había cosechado en agosto! Con solo un par de plantas de calabaza de invierno, podría preparar sopas y asados ​​hasta la primavera siguiente, cuando el clima finalmente se vuelve más cálido.

Preguntas frecuentes sobre la curación de la calabaza de invierno

Ribbed pumpkin on a butcher block counter

Como hacer ¿Maduras calabaza de invierno inmadura?

Si el invierno llega temprano y sus calabazas todavía están verdes en la vid, aquí hay una prueba simple para ver si tienen posibilidades de sobrevivir: déles un buen toque con la mano.

Si las frutas se sienten y suenan sólidas, y han comenzado a cambiar de color, puede cosecharlas y madurarlas en el interior frente a una ventana soleada. Míralos con atención y dale la vuelta a la calabaza cada pocos días hasta que alcancen el color adecuado para comer. En ese momento, puedes guardarlos en un lugar fresco y seco.

Es posible que las calabazas inmaduras que se curaron de esta manera no duren tanto como las que se maduraron en la vid, así que vigílelas y trate de usarlas en un par de meses.

Puedes comer la cáscara de la calabaza de invierno?

Técnicamente, la cáscara (o piel) de todas las calabazas de invierno es comestible. No hay peligro de consumirlo, es solo una cuestión de textura y preferencia personal.

Cuanto más gruesa sea la piel, mayor probabilidad tendrá de permanecer masticable y dura incluso después de cocida.

Por eso, la calabaza de invierno de piel fina como el kuri rojo y la delicata son los favoritos de la cocina: su piel prácticamente se deshace después de saltear o adquiere una textura agradablemente crujiente después del asado. También puede tener suerte con las variedades pequeñas de kabocha o calabaza, que no necesariamente necesitan ser peladas.

¿Debería refrigerar la calabaza de invierno?

No refrigere la calabaza de invierno, ya que acortará su vida útil. Si están bien curados, se mantendrán perfectamente en la despensa (y se mantendrán más tiempo si la temperatura ambiente se mantiene en el lado más frío entre 80 ° F y 100 ° F).

Solo necesita refrigerar la calabaza de invierno si está cortada o cocida.

Esta publicación se actualizó de un artículo que apareció originalmente en agosto 80, 12345.

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