Arregle la pudrición del extremo de la flor en los tomates y salve la cosecha

En algún momento de la temporada, mientras inspecciona su cosecha de tomate, es posible que haya notado una mancha podrida y hundida en el extremo de la fruta.

Parece una mancha amarilla o marrón empapada de agua donde solía estar la flor y, con el tiempo, se convierte en una mancha dura, en descomposición, de color marrón oscuro o negro.

Esta anomalía no es una enfermedad o daño por insectos, y su causa llegó mucho antes de que descubriera lo que estaba sucediendo.

Se llama pudrición de la punta de la flor (también conocida como BER) y con frecuencia afecta a los tomates, al igual que a los pimientos, las berenjenas, las calabazas de verano y de invierno (incluido el calabacín), los pepinos y los melones.

Es posible que los reconozca como miembros de la familia de las solanáceas y la familia de las calabazas; todos son susceptibles a la pudrición del extremo de la flor, que aparece en la fruta verde o en maduración (especialmente el primer brote de la temporada).

A green tomato damaged by blossom end rot

¿Qué es la pudrición del extremo de la flor?

La pudrición del final de la flor es un trastorno fisiológico, es decir, una desfiguración del fruto. No es “contagioso”, ya que no se propagará al resto de la planta. No es una condición que viva en el suelo, ni es causada por hongos o bacterias.

Sin embargo, la pudrición del extremo de la flor tiende a afectar a varios frutos de la misma planta al mismo tiempo, por lo que puede ser alarmante la primera vez que se ven signos de ella. Ocurre comúnmente al principio de la temporada de crecimiento, pero puede aparecer en cualquier momento, dependiendo de las condiciones ambientales.

Blossom end rot on an unripe tomato

¿Qué causa la pudrición del extremo de la flor?

Existe la idea errónea de que la pudrición del extremo de la flor es el resultado de una deficiencia de calcio. Una solución que se promociona con frecuencia es agregar más calcio (a través de cal o cáscaras de huevo trituradas) al suelo.

¡Pero!

La pudrición del extremo de la flor es en realidad el resultado de absorción inadecuada de calcio del suelo a las hojas y frutas, y aquí hay una diferencia.

En general, la mayoría de los suelos de jardín tienen suficiente calcio. Si bien los suplementos de calcio ciertamente pueden ayudar a restaurar el suelo agotado y darle un impulso a su cultivo, la única forma de saber cuánto agregar es obtener una prueba de suelo adecuada y averiguar qué nutrientes le faltan a su jardín.

Modificar el suelo con calcio más allá de lo necesario no reducirá las posibilidades de BER.

El problema que afecta a la BER es el movimiento del calcio del suelo y a través de la planta.

El calcio es necesario para el crecimiento celular, por lo que la fruta en desarrollo lo necesita en grandes cantidades.

Pero los estudios muestran que existe una competencia entre las hojas recién formadas y la fruta recién formada por ese calcio, y los factores de estrés como el exceso de nitrógeno, la sequía, la humedad y las altas temperaturas pueden reducir o evitar que el calcio llegue a la fruta a medida que avanza. crece.

Debido a que las hojas tienen mayor transpiración que los frutos, las hojas tienden a recibir más calcio, dejando que los frutos sufran.

Aquí está la cuestión: a pesar de los muchos remedios que circulan sobre cómo puede evitar que la pudrición del extremo de la flor cause estragos en sus tomates, no puede tratar la pudrición del extremo de la flor y no se puede revertir la pudrición del final de la flor con sales de Epsom, leche en polvo u otras soluciones caseras.

Como aprenderá a continuación, es probable que el problema se resuelva por sí solo, pero hay pasos que puede tomar para disminuir las posibilidades o evitar que sus plantas se pudran en flor.

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Cómo arreglar la pudrición del extremo de la flor

Solución # 1: Tómatelo con calma con el nitrógeno.

Aunque el nitrógeno es un nutriente vital necesario para el crecimiento de las plantas, una gran cantidad (especialmente cuando se combina con temperaturas que suben rápidamente) puede hacer que el follaje crezca demasiado rápido antes de que varios compuestos de las plantas tengan la oportunidad de “ponerse al día” y moverse lo suficiente. calcio en los frutos.

Use un fertilizante vegetal equilibrado para todo uso o un fertilizante de tomate en el momento de la siembra para asegurarse de que su planta obtenga lo que necesita, pero no se exceda (especialmente durante la fructificación temprana, cuando es más probable que ocurra la pudrición del final de la flor).

Evite fertilizar en pleno verano cuando las temperaturas son altas, ya que las plantas sobreestresadas pueden entrar en semi-dormancia y no aprovechar los nutrientes. (Puede leer más de mis consejos de riego en climas cálidos en esta publicación).

Homegrown tomato plants thriving in summer

Solución # 2: Riegue consistentemente y cubra bien.

Las condiciones que causan la pudrición del extremo de la flor están estrechamente relacionadas con la humedad inconsistente en el suelo.

Dado que el calcio solo se puede trasladar a la planta mediante un suministro amplio y constante de humedad, el riego insuficiente (o el paso entre períodos de sequía y exceso de riego) puede causar una deficiencia de calcio ya que el nutriente no puede circular adecuadamente por toda la planta.

Con las plantas de tomate, recuerda regar en profundidad pero con menos frecuencia (para no encharcar el suelo).

Los tomates tienen raíces largas que se benefician de un riego prolongado y constante para asegurarse de que la humedad penetre profundamente hasta donde está la masa de las raíces.

Las plantas de tomate cultivadas en contenedores deberán regarse con más frecuencia que las cultivadas en el suelo o en camas elevadas.

Las mangueras de riego por goteo o de remojo (configuradas en un temporizador programable o controlador de riego) funcionan mejor para entregar un flujo constante de humedad a la zona de la raíz. Siempre desaconsejo el riego por encima de la cabeza; no solo es una forma de riego desigual, sino que promueve enfermedades fúngicas en las hojas.

Relacionado: Riego por goteo: Montaje e instalación de su sistema

Recuerde cubrir sus lechos de tomates o contenedores con al menos 3 pulgadas de mantillo orgánico (mi favorito es la paja, ya que es económico) para ayudar a que la tierra retenga la humedad.

El mantillo también ayuda a evitar que el agua salpique las hojas, provocando las enfermedades fúngicas antes mencionadas. ¡Cuanto menos estrés pongas en tus plantas, mejor será tu cosecha!

Container tomatoes mulched with straw

Solución # 3: Evite alterar las raíces de las plantas.

Trate de evitar el cultivo profundo del suelo cerca de las raíces de las plantas después del cuajado. Si necesita controlar las malas hierbas, tire de ellas a mano o raspe ligeramente la tierra con una azada para eliminarlas.

La forma más ideal de controlar las malas hierbas es aplicar una capa gruesa de mantillo alrededor de las plantas para sofocar las plántulas no deseadas.

Cualquier alteración importante del suelo, especialmente cuando el clima es cálido y seco, puede estresar la planta y afectar la capacidad de las raíces para atraer la humedad (y por lo tanto el calcio) a los frutos de manera adecuada.

De manera similar, plantar tomates en un suelo frío y pesado puede causar sistemas radiculares poco desarrollados que no pueden transportar los nutrientes necesarios a la planta. Esto puede hacerlos más susceptibles a la pudrición del extremo de la flor.

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Solución # 4: Enmiende el suelo con la cantidad y el tipo de fertilizante apropiados.

Si descubre que temporada tras temporada, sus frutos están continuamente afectados por la pudrición del extremo de las flores a pesar de sus más valientes esfuerzos por regarlos, es hora de hacer una prueba de suelo.

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Aunque puede enviar por correo muestras de su suelo a un laboratorio de pruebas en el hogar como este, creo que es mejor contactar a su oficina de extensión cooperativa y pedirles que envíen su suelo a un laboratorio local.

Una prueba de suelo buena y confiable le costará alrededor de $ 350, pero es dinero bien invertido a largo plazo, ya que le brindará una descripción general amplia y precisa de la salud de su suelo y lo que puede hacer para mejorarlo.

Trabajar con un laboratorio local también significa que puedes decirles que cultivas orgánicamente para que no te hagan sugerencias de fertilizantes químicos que quizás no quieras usar.

Si sus tomates ya muestran signos de pudrición en flor, no hay mucho que pueda hacer para “curarlos”.

Se pueden cortar pequeñas zonas dañadas, dejando el resto de la fruta para disfrutar. (Sí, aún puede comer tomates con pudrición del extremo de la flor, asumiendo que la porción no dañada se haya desarrollado normalmente).

Los tomates con BER severa deben recolectarse y compostarse (o descartarse). El problema generalmente se resolverá por sí solo con la siguiente ronda de frutas a medida que avanza la temporada.

Si bien puede ayudar a crear un entorno de crecimiento más favorable para sus plantas siguiendo las soluciones descritas anteriormente, sepa que ciertas variedades de tomates (especialmente las cortadoras grandes y jugosas) son simplemente más propensas a la pudrición de la flor que otras.

Si todo lo demás falla, intente cultivar tomates cherry, uva o similares más pequeños, ya que casi nunca tienen problemas con BER. También puede buscar variedades resistentes a BER cuando pida las semillas de la próxima temporada.

Mis variedades de tomate pequeñas favoritas: Chocolate Cherry, Mezcla de rayas de tigre artesanal, mezcla de arcoíris, rosa índigo

Solo asegúrese de quitar cualquier fruta podrida tan pronto como la vea; ¡desea que la energía de la planta se dedique a cultivar tomates buenos y saludables!

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