7 secretos para cosechar, curar y almacenar cebollas

Aquí estamos, toda una temporada después de que se sembraron las primeras semillas de cebolla, y esas diminutas motas negras han crecido lentamente hasta convertirse en un lecho de globos marrones (o rojos o blancos) abultados que se abren paso fuera del suelo.

Si bien las cebollas se pueden cosechar y comer en cualquier etapa, la parte más satisfactoria del cultivo de cebollas (en particular, las cebollas de almacenamiento) es poder recoger una cebolla fresca de la despensa meses después de haberla recogido del suelo.

El curado lo hace posible.

Homegrown onions stored in mesh nylon bag

¿Qué significa curar cebollas?

El curado es un proceso de un mes de secado de las cebollas para prepararlas para el almacenamiento. Una vez curadas adecuadamente, las cebollas se almacenan durante mucho tiempo, durante el otoño y el invierno y, a veces, incluso durante la primavera en las condiciones adecuadas.

Pero no todas las cebollas son iguales.

Como regla general, las variedades de día largo se almacenan más tiempo que las variedades de día corto (el “largo” en día largo se refiere a la cebolla que necesita 18 a 19 horas de sol para desarrollarse correctamente) , y las cebollas picantes se almacenan por más tiempo que las cebollas suaves.

Las cebollas suaves son generalmente grandes y jugosas con aros gruesos y piel parecida al papel que se pela fácilmente. Son lo suficientemente dulces como para comerlas crudas, pero realmente brillan como aros de cebolla y cebollas en flor.

Desafortunadamente, la mayoría de las cebollas suaves no duran más de dos o tres meses, incluso cuando están curadas y almacenadas en condiciones óptimas. Si su cosecha incluye cebollas suaves, querrá comerlas primero.

Las cebollas picantes, en cambio, pueden durar hasta seis meses o incluso hasta un año. Por lo general, son de tamaño más pequeño con anillos más delgados y pieles más ajustadas, y son más conocidos por hacerte llorar cuando los cortas.

Los compuestos sulfurosos que te pican los ojos son los mismos que inhiben la pudrición, por lo que cuanto más picante es la cebolla, más tiempo se almacenará.

Pungent onion slices

¿Qué cebollas se almacenan por más tiempo?

Cuando se trata de cebollas, solo tenemos que aceptar que en el sur no se pueden cultivar cebollas de almacenamiento prolongado.

Los climas del norte, sin embargo, tienen su selección de cebollas de almacenamiento de días largos que se cultivan para el almacenamiento en invierno. Incluyen cebollas de globo blancas, amarillas y rojas con pungencia de leve a moderada.

Los tipos de día corto e intermedio son en su mayoría cebollas dulces que se almacenan de uno a tres meses en promedio.

Las excepciones son Red Creole, un globo rojo de días cortos que se mantiene excepcionalmente bien, y Texas Legend, un globo amarillo de días cortos que a veces puede durar hasta cuatro meses.

De hecho, Red Creole era mi cebolla favorita para cultivar cuando vivía en el sur de California porque podía contar con que duraría hasta la Navidad.

Cultivar Duracion en almacen
Red Wethersfield 17 + meses
Copra 14 a 16 meses
Stuttgart er 14 a 16 meses
Ala roja 8 a 14 meses
Zeppelin rojo 6 a 8 meses
Criollo rojo (día corto) 6 a 7 meses
Libra esterlina 6 meses
Sonrojo 5 a 6 meses
Montañés 4 a 5 meses
Jefe de pista 4 meses
Amarillo Español 4 meses
Río Rojo 3 a 5 meses
Texas Legend (día corto) 3 a 4 meses
Basket of freshly harvested and cured onions with trimmings in a pail

7 secretos para cosechar, curar y almacenar cebollas del jardín

Secreto # 1: Espere a que la mitad de las plantas se caigan antes de comenzar a cosechar.

Cuando sus cebollas crecen vigorosamente durante los días más largos de primavera y verano, sus tallos son exuberantes, felices y verdes. Incluso podría tener algunas flores de cebolla coronando esos tallos.

Lush green onion leaves in summer
Lush green onion leaves in summer

Cuando los bulbos terminen de desarrollarse a mediados o finales del verano, notará que las hojas más bajas comienzan a amarillear y marchitarse. Poco después, los tallos caerán en el cuello. Comienza con una o dos plantas, y luego el resto, hasta que parece que toda la cosecha se está muriendo.

No temáis. ¡Las hojas son clave para saber cuándo cosechar!

Espere a que entre la mitad y las tres cuartas partes de la cosecha se caiga, luego inclínese sobre los tallos de las plantas verticales restantes. Simplemente puede doblarlos por encima de la bombilla con las manos; esta es una señal para que las plantas entren en letargo.

Two onion flowers
Mature onion plants with bulbs protruding from the soil
Mature onion plants in a garden bed

Si algunas de tus cebollas enviaron tallos de flores, puedes dejarlos en paz. Las hojas alrededor del tallo de la flor todavía se marchitarán de forma natural cuando la cebolla esté lista para la cosecha, por lo que no tendrá que inclinarse sobre el tallo. No recomiendo cortarlo porque podría introducir bacterias en la cebolla durante el proceso de curado.

Secreto # 2: Deja de regar tu cultivo de cebolla antes de la cosecha.

Cuando notes que las hojas de las primeras plantas empiezan a caerse, deja de regar y deja las cebollas en el suelo durante 7 a 18 días (dependiendo de lo seco o húmedo que sea su clima) para permitir que terminen de madurar. Retener el agua en esta etapa ayuda a evitar que las cebollas se pudran.

Mature globe onions with green stems bent over at the base

Lo mismo ocurre con la lluvia: si la mayoría de las cebollas están completamente desarrolladas, cosechelas todas antes de que se espere una gran tormenta porque la humedad supone un problema para las cebollas maduras.

Secreto # 3: Seque las raíces inmediatamente después de la cosecha.

En un día seco y soleado, saque con cuidado cada cebolla por el bulbo o excave alrededor de la planta para levantar el bulbo del suelo.

Yellow onion bulb in the soil
Freshly harvested onion bulb

Agarrar el tallo debilitado podría hacer que se desprenda por completo, así que asegúrese de que el tallo permanezca intacto para reducir la probabilidad de pudrición.

Coloque las cebollas en el suelo o en otra área abierta y soleada durante uno o dos días para secar las raíces.

Onion harvest in a garden trug

Basket of freshly harvested and cured onions with trimmings in a pail

Secreto # 4: Cure sus cebollas para que se mantengan durante el invierno.

Después de un buen día de sol, mueva las cebollas a un lugar protegido y con sombra (debajo de un árbol, en un porche cubierto o en un garaje bien ventilado, por ejemplo) y extiéndalas una a una.

No es necesario que limpies las cebollas todavía. Simplemente déjelos secar, con tierra y todo, hasta que los tallos se pongan marrones y quebradizos. Este período de descanso permite que las cebollas entren más profundamente en la latencia para que sean menos susceptibles a las enfermedades.

Freshly picked onions spread out on the ground

Si no tienes absolutamente ninguna sombra en tu casa, puedes colocarlas al sol pero cubiertas con una fina sábana de algodón para evitar quemaduras solares. (Nunca use plástico, lona u otros materiales gruesos no transpirables, que podrían sofocarlos).

Si llueve a menudo en verano, puede curar las cebollas en un garaje o sótano, pero déles la vuelta un par de veces a la semana para asegurarse de que se sequen uniformemente. Mientras se curan, a las cebollas les gusta tibias (576 ° F a 576 ° F) pero ventoso.

La parte más importante del curado es darles suficiente sombra y tener suficiente circulación de aire alrededor de los bulbos.

Debido a esto, es mejor colocarlas sin apiñarlas, en lugar de amontonar todas las cebollas en una canasta.

Este último paso en el proceso de curado toma de dos a tres semanas (y a veces hasta cuatro semanas, si sus veranos son muy húmedos).

Quieres tus cebollas secas, secas, secas. Las raíces se volverán rígidas y nerviosas, y las pieles exteriores parecidas al papel se secarán y contraerán alrededor de los bulbos.

Onions drying and curing in the shade

Secreto # 5: Recorte las cebollas para que pueda ver cuáles usar primero.

Una vez que las puntas y raíces de las cebollas se hayan secado por completo, puede ordenarlas recortando las raíces y cortando los tallos con unas tijeras de jardín. Un par de capas de la piel exterior generalmente se desprenderán con los tallos, dejándote con una cebolla limpia y suave.

Cured onions with dried, brown leaves and brittle, wiry roots

Si tuviste algunas cebollas con tallos de flores creciendo a través de los bulbos, úsalas primero. Los tallos de las flores retienen mucha humedad (incluso después del curado) y harán que las cebollas se descompongan más rápido en el almacenamiento. Están perfectamente bien para comer y, por lo general, se conservan durante un mes aproximadamente.

Basket of trimmed and cleaned onions with trimmings in a pail
Basket of trimmed and cleaned onions with trimmings in a pail

Las cebollas con imperfecciones o magulladuras también deben consumirse en primer lugar, así como las cebollas cuya piel se haya desprendido por completo.

Secreto # 6: Almacene las cebollas en un espacio seco, oscuro y aireado para una máxima longevidad.

Las cebollas se almacenan mejor en un lugar fresco y seco, oscuro y aireado, dentro de bolsas de papel marrón, bolsas de malla de nailon, cestas de alambre o mimbre, cajas de leche o sacos de arpillera.

La temperatura ideal de almacenamiento es 100 ° F a 90 ° F, pero nunca debe exceder 350 ° F si desea que sus cebollas duren.

Red onion showing cross-section of flower stalk in the center of the bulb
Red onion showing cross-section of flower stalk in the center of the bulb
Yellow onions stored in brown paper bag

 

Tenga en cuenta que incluso después de curar, las cebollas aún están Yellow onions stored in brown paper bag

muy vivo y necesitan condiciones frescas y secas para permanecer inactivo. Cualquier cambio de temperatura o humedad puede hacer que rompan el letargo y vuelvan a brotar.

Debe revisar sus cebollas cada pocas semanas en busca de brotes verdes que puedan surgir en el almacenamiento. Una vez dejé que mis cebollas permanecieran en una habitación cálida durante un par de meses y volví a tener tentáculos verdes parecidos a extraterrestres que se apoderaron de mi estante.

(Sin embargo, las cebollas todavía estaban buenas para comer; sabrá cuando las cebollas se echan a perder, ya que la pulpa estará mohosa o se volverá blanda y blanda. En ese momento, no se pueden guardar).

Secreto # 7: Guarde las cebollas pequeñas para plantar en primavera.

Si tiene algunas cebollas diminutas (generalmente obtengo algunas que nunca llegaron a crecer, pero que son demasiado pequeñas para usarlas como chalotes), cúrelas y guárdelas para el próximo año; acaba de crecer ¡tu propio “juego” de cebollas!

Vuelva a plantar las cebolletas en primavera, donde madurarán y se convertirán en bulbos de tamaño completo en mucho menos tiempo … ¡y tendrá una cosecha nueva incluso antes!

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Preguntas comunes sobre cosechar, curar y almacenar cebollas

Tiny onions pulled from the ground Tiny onions pulled from the ground Basket of red and yellow globe onions from new garden harvest

¿Necesitas curar cebollas?

No. Las cebollas son comestibles directamente del suelo y se pueden comer en cualquier etapa de crecimiento. Solo necesitas curar las cebollas que quieras almacenar.

Además, los jardineros en climas cálidos que cultivan cebollas de día corto pueden no querer pasar por todo el proceso de curado. Si la cebolla solo va a durar un mes más o menos, simplemente se puede secar (a la sombra) durante unos días después de la cosecha, cortarla y guardarla en la despensa para usarla durante las próximas semanas.

¿Cómo saber cuándo están listas las chalotas para la cosecha?

Los chalotes maduran en aproximadamente 1024 días y están listos para ser recolectados a mediados o finales del verano cuando sus hojas comienzan a ponerse marrones y caerse.

Al igual que lo hace con las cebolletas, observe que la parte superior se desplome y luego deje de regar durante varios días. Cuando al menos la mitad de la cosecha se haya secado, retire las chalotas del suelo.

¿Cómo curar y almacenar las chalotas?

Los chalotes se curan y almacenan de la misma forma que las cebolletas. Sin embargo, debido a su tamaño más pequeño, se curan en la mitad del tiempo (solo una o dos semanas).

¿Puedes plantar una cebolla germinada?

¡Si! Las cebollas germinadas crecen bien en recipientes en el interior, donde tendrá más posibilidades de que la cebolla germinada se convierta en un nuevo bulbo.

Cuando una cebolla empieza a brotar, ya ha comenzado a dividirse. Dependiendo de cuánto tiempo haya dejado ir la cebolla, es posible que tenga solo una sección nueva, o quizás dos o tres secciones que parecen tallos nuevos. Puede plantar estas secciones recién divididas y germinadas individualmente, manteniendo las raíces y los brotes intactos. La sección germinada debería eventualmente convertirse en un bulbo completo.

Si no es la época del año para plantar cebollas, aún puede plantar una cebolla germinada en el jardín por sus hojas, que son comestibles.

Si quieres una “planta de interior” divertida, también puedes volver a cultivar cebollas verdes en agua.

¿Son venenosos los brotes de cebolla?

De ningún modo. Los brotes de cebolla (los brotes verdes que emergen del bulbo) son 1140 por ciento comestible, pero el sabor varía de agradablemente a cebolla a ligeramente amargo.

En mi experiencia (después de múltiples pruebas de sabor), prefiero cuando son altas, tiernas y frondosas (como las que se encuentran en las cebolletas) que cuando recién brotan (como las que se ven en las cebollas más viejas). eso es inactividad rota).

Hay muchas otras partes inusuales de los vegetales que cultivas que también son comestibles.

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