6 trucos inteligentes que eliminan los escarabajos del higo (¡naturalmente!)

Me gusta llamarlos los “pilotos torpes del jardín”, y cada verano, esos escarabajos de las higueras ruidosos, ruidosos y torpes son un espectáculo bastante divertido de ver.

Si no están, ejem, poniéndose manos a la obra , están firmemente plantados en árboles frutales, chupando el jugo no solo de sus higos homónimos, sino de otros blandos. frutas sin piel y podridas como duraznos, ciruelas, albaricoques, uvas, bayas y frutos de cactus.

Los escarabajos de la higuera no son destructivos para el jardín como lo son otras plagas; no propagarán enfermedades, no matarán sus árboles ni atraerán más plagas.

De hecho, considérese afortunado si los escarabajos de los higos son el alcance de sus problemas de plagas. Algunas personas les dan la bienvenida como presagios de los cálidos días de verano y las recompensas del jardín por venir.

Pero, en realidad, pueden disminuir la recompensa de su jardín y ser una molestia si se están alimentando de su cosecha antes de que usted comience a cosecharla.

Solía ​​luchar contra los escarabajos figeater en mi jardín todos los veranos hasta que aprendí algunos trucos simples para deshacerme de los escarabajos del higo de forma orgánica y mantener sus poblaciones bajo control. ¡Te mostraré cómo!

¿Qué es un escarabajo de la higuera?

Los escarabajos de la higuera ( Cotinis mutabilis , también conocidos como escarabajos figeater o escarabajos de la fruta verde) son miembros de la familia del escarabajo.

Fig beetle, also known as figeater beetle or green fruit beetle

Son fácilmente reconocibles por su hermosa coloración distintiva. Los escarabajos de la higuera son de color verde oscuro metálico en la parte superior con una banda de color tostado que bordea sus alas delanteras (conocidas como élitros) y tienen patas y parte inferior de color verde iridiscente.

Los escarabajos adultos de la higuera son relativamente grandes en lo que respecta a los insectos y varían de 3/4 de pulgada a 1 1/2 pulgadas de largo.

Fig beetles mating in summer

Los escarabajos de las higueras tienen una generación por año, aunque pueden permanecer en el suelo hasta dos años. Las larvas emergen de los huevos en otoño e invernan en mantillo, abono, estiércol o cualquier pila en descomposición de materiales orgánicos.

Las larvas, o “lomos de reptiles”, parecen gusanos de color blanco cremoso acurrucados y no dañan el césped ni los jardines, ya que se alimentan únicamente de la materia orgánica del suelo.

Son excelentes descomponedores que ayudan a que su compost se descomponga más rápidamente, y están a la altura de los hongos y bacterias del suelo como “recicladores” esenciales en el ecosistema.

En primavera comienza el segundo estadio larvario. Después de la metamorfosis, las larvas emergen como adultos alados en verano. Aquí es cuando los escarabajos de la higuera son más activos, ya que vuelan en círculos bajos y perezosos por el jardín, buscando pareja y alimentándose de frutas.

Sus bocas son en realidad muy débiles, lo que los hace ineficaces para masticar la mayoría de los materiales vegetales. Siempre buscan frutos demasiado maduros que se han partido o frutos que ya han sido dañados por otros insectos, pájaros o ardillas, especialmente aquellos con piel fina y pulpa extra suave.

Fig beetle feeding on overripe fig

Los escarabajos de la higuera están más activos a la mitad del día, y normalmente los oirás venir (¡o, más como un bombardeo en picado!) Antes de que puedas verlos.

Hacen zumbidos parecidos a los de un abejorro mientras vuelan. Estos sonidos provienen de sus élitros (alas delanteras endurecidas, similares a las que se encuentran en las mariquitas), que están parcialmente cerradas en vuelo y apenas elevadas durante el despegue.

Contrariamente a la creencia popular, los escarabajos figeater son no ciegos. Debido a la forma en que funcionan, sus élitros parcialmente abiertos los hace notoriamente lentos y borrachos mientras navegan por el aire. ¡No es raro ver a los escarabajos de las higueras chocando contra las paredes, los árboles e incluso los humanos cuando vuelan!

Aunque es un tanto impactante la primera vez que sucede, chocar con un escarabajo del higo no es motivo de alarma: son tan suaves como pueden ser y no muerden ni atacan.

¿Dónde se encuentran comúnmente los escarabajos de las higueras?

Los escarabajos de las higueras son nativos del suroeste de Estados Unidos y México. Originalmente, estaban limitados a Arizona, Nuevo México, Texas y el norte de México, pero por el 2020 s habían aumentado su rango y comenzaron a aparecer en la costa del sur de California.

Hoy en día, sus poblaciones se extienden más arriba de la costa de California Central y hacia el Valle Central.

Se cree que los escarabajos de las higueras han aumentado junto con la expansión de los huertos familiares, que ofrecen una gran cantidad de alimento para los escarabajos adultos, así como pilas de abono y mantillo que alimentan y albergan a las larvas de los escarabajos.

Parecidos a escarabajos de higo

Los escarabajos de la higuera a menudo se confunden con escarabajos japoneses (Popillia japonica) o escarabajos verdes de junio (Fig beetle feeding on overripe fig Cotinis nitida , también conocidos como errores de junio).

Este escarabajo de junio (Cotinis nitida) se parece a un escarabajo de la higuera. Imagen: Wikimedia Commons.

Si bien pueden parecer similares, los escarabajos japoneses y los escarabajos de junio son un poco más pequeños, tienen un aspecto más marrón, más cobrizo y solo se encuentran en el sur y este de los Estados Unidos desde Texas hasta Nueva York.

Cómo controlar los escarabajos de las higueras de forma natural

Los escarabajos de las higueras pueden ser molestos, pero es poco probable que causen daños significativos en el jardín.

Si quieres deshacerte de los escarabajos de la higuera de forma natural, la clave es

tomar medidas preventivas primero, ya que los controles químicos a menudo no funcionan y los recursos agrícolas (como el programa de Manejo Integrado de Plagas de la Universidad de California) no recomiendan utilizarlos.

(Tampoco querrás rociar tus frutas maduras con nada justo antes de recogerlas)

Los escarabajos del higo están activos desde julio hasta septiembre, cuando las fuentes de alimento están en su punto máximo, así que comience temprano si desea controlarlos de manera más efectiva.

Figeater beetles are attracted to soft, overripe fruit with thin skins

1. Control durante la etapa larvaria.

Para reducir las poblaciones de escarabajos de la higuera en verano, contrólelos cuando son más vulnerables en la etapa larvaria.

Dado que las larvas viven y prosperan en la materia en descomposición, revuelva las pilas de mantillo, compost, hojarasca, recortes de césped y estiércol animal con frecuencia en primavera.

Estos materiales (su criadero favorito) proporcionan alimento y refugio a las larvas. Al estar expuestos, es probable que sean atacados por pájaros, zorrillos, zarigüeyas, mapaches y otros depredadores (mientras que, con suerte, también evitan que el resto de su jardín se vea afectado por estos recolectores).

Imagen: Wikimedia Commons

2. Elimine sus fuentes de alimento.

Los escarabajos de la higuera se sienten atraídos por la fruta blanda, blanda y dañada, así que recoja todas las frutas tan pronto como maduren, elimine las que hayan sido mordidas por otras plagas y no deje que muchas frutas se pudran en el suelo.

Dejar un higo jugoso y goteando (o cualquier otra fruta) en una rama es solo una invitación para que grupos de escarabajos figeater desciendan sobre su árbol y se alimenten todo el día, haciendo honor a su nombre.

En temporada alta, intente acostumbrarse a recoger su fruta a diario. Esto mantendrá a los escarabajos del higo fuera de su jardín y dejará más frutas para que las disfrute.

Four fig beetle larvae of various sizes

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3. Use barreras físicas en sus árboles frutales y arbustos.

Si no puede cosechar sus frutas con tanta frecuencia como debería, considere cubrir sus árboles y arbustos con una barrera física (como esta cubierta liviana para hileras flotantes o esta red para insectos), que mantendrá a los escarabajos de las higueras, las aves y otras plagas de sus frutas.

Recuerda que cualquier barrera también evitará que los polinizadores lleguen a las flores, así que coloca la cubierta justo antes de que los frutos empiecen a madurar.

4. Elija a mano los escarabajos de las higueras a medida que los encuentre.

Para eliminar los escarabajos de la higuera a la antigua, coja cada uno a mano y déjelo caer en un balde de agua con jabón. El jabón para platos funciona bien para esto, y no se necesita mucho para matarlos (unos pocos chorros es todo lo que necesitas).

Una vez que hayas ahogado a todos los escarabajos de los higos, tíralos en tu pila de abono.

Si hay varios escarabajos de la higuera pululando en una sola pieza de fruta, coloque un frasco de vidrio debajo y corte la fruta de la rama. (A veces sacrificaré una pieza de fruta de esta manera para atrapar los escarabajos del higo de manera más efectiva).

Los escarabajos del higo (y la fruta) caerán en el frasco, y desde allí podrás tirarlos rápidamente en un balde de agua con jabón.

5. Haz una trampa de botella para atraer a los escarabajos de las higueras.

Puedes hacer una trampa de botella simple para atraer y atrapar escarabajos de los higos en tu jardín.

Hay muchas variaciones de trampas de botella caseras, pero la más fácil de hacer solo requiere una botella de refresco y algo de cebo.

Retire la tapa y corte la parte superior de 4 a 5 pulgadas (justo encima de la etiqueta) de una botella plástica de refresco de 2 litros. Invierta la parte superior y colóquelo dentro de la botella como un embudo. Si es necesario, pegue las dos secciones con cinta adhesiva (aunque deben encajar bien).

Cebar la trampa con una mezcla 1: 1 de jugo de frutas (uva o manzana) y agua. Vierta unos centímetros de esta mezcla en la botella y cuelgue una trampa en cada árbol afectado. (Si hay una infestación realmente grave, cuelgue dos o tres trampas por árbol)

Utilizo una perforadora de alta resistencia y una cuerda para colgar mi trampa, pero también puedes hacer agujeros en el plástico con un clavo y luego pasar un trozo de cuerda a través de ellos.

Los escarabajos del higo serán atraídos por el líquido dulce y aterrizarán en el embudo. Una vez dentro, no podrán escapar. Puede tirar los escarabajos en un balde de agua jabonosa para ahogarlos, luego volver a montar y cebar la trampa de la botella según sea necesario.

6. Dales de comer a tus pollos.

Si crías pollos de traspatio, ¡los escarabajos del higo son un regalo de ensueño hecho realidad para ellos! Puede capturar varios escarabajos del higo usando el método del frasco mencionado anteriormente, luego tirarlos al gallinero para su rebaño.

Leer más: Escarabajos del higo: Pilotos torpes del jardín

Si a tus gallinas les gusta forrajear alrededor de tus árboles frutales, también puedes golpear a los escarabajos de la higuera hasta el suelo con tu mano y dejar que tus damas los persigan y disfruten.

Harvest your fruits frequently to keep fig beetles off them

Los pollos también son excelentes volteadores de abono, así que en primavera, déjelos picotear y rascar el mantillo y la pila de abono en busca de larvas. Usted corta el problema de raíz temprano y sus pollos están bien alimentados y felices. ¡Ganar-ganar!

 

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